克罗地亚十六湖国家公园:欧洲九寨沟

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■国家公园内铺设平坦的木步道。

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■在下区可近距离观看浩瀚瀑布。

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■阳光洒在湖水上,令碧绿湖水呈现多种颜色层次。

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■公园内随处可见大小不一的瀑布。
 
    提到克罗地亚一级景点十六湖国家公园(Plitvice National Park,以下简称十六湖),许多人也会立时想到这个国家公园是由为数不少的湖泊组成,但对香港人,还有一个更形象化的比喻:“欧洲九寨沟”。公园以孔雀绿色的湖水闻名,景色优美,在此刻秋高气爽的日子到访,平均气温约为摄氏十九度,更是健行好时机。
 
文、图:北记  鸣谢:卡塔尔航空
 
世界遗产 如出尘净土
 
    十六湖地区在1949年被列为国家公园,更于1979年入选为世界自然遗产,是克罗地亚第一批获此殊荣的景点之一,在该国甚至欧洲拥有重量级地位。公园面积约3万公顷,现在开放的只有约二十分一,内里理所当然地有着16个大大小小的湖泊,而沿湖则有多条难易由人的旅游步道,分布在上区和下区,分别需时约两小时至9小时不等,假若要游遍整个公园,请预留三天时间,可是对于我等脚力不足、时间又少的旅客,我当然选择较简单的G2路綫游览,先在下区绕湖走一圈,近看湖水美态,再乘船到国家公园的另一边,来到上区从高处俯瞰公园景色,最后循另一个出口离开。
 
    出发!话说十六湖能被誉为欧洲九寨沟,是因为十六湖跟中国九寨沟确有着相同的地貌特质,湖水内含有丰富的石灰岩沉淀物,除令湖水呈现迷人的孔雀绿色外,还清澈得出奇。贵为一级景点,公园都铺设了完整而平坦的步道,现场还看到有父母推着婴儿车在湖游漫步,悠然自得。
 
    自从公园受到保护后,当局规定所有树木即使倒下来,也不得清理及打捞,只让其静静躺在湖中,矿物质也会保护树木使其不会腐烂,即使到访时天气时晴时阴,依然能清楚看到湖内树木掉入湖中所产生的变化,此外区内还有大量鱼群和微生物,藉着极清澈的湖水,统统逃不过游人的眼睛。
 
写意攀山 静心赏美景
 
    近看过湖水区内的树木和鱼群,我们转而乘船来到国家公园的另一边,攀向上区继续游览。虽说是攀,其实国家公园内的湖泊都位处海拔470米至640米之间,最高落差仅134米,位置十分相近,走上山的路程几乎全无难度,而且全程只约20公钟,途中却有美丽湖景伴随。由于16个湖的分布极为接近,看上去有如湖泊版梯田,一个个湖泊如链似带般依靠在一起,中间还有大小瀑布和溪流相连,若论气势虽不及国内的名山大川,不过从高眺望,却看到不少游客在湖中步道穿梭,伴以潺潺流水,构成一幅富山水意境的图画,隐隐带着一股柔顺美。
 
    只是说来惭愧,我还未造访过祖国一级景点九寨沟,不能比较正版和欧洲版的景色异同,不过,来一趟十六湖,却可在宁静环境下静心欣赏天然美景,心情也截然不同。可能是文化差异使然,每次到访已开发的祖国名气景点,都会有点不习惯,一来是人流太多,当要乘搭景点内的接驳车,都要摆出战斗格来排队;好奇心重的内地游客又爱触摸景点内的奇山异石,加上天性爱热闹,令不同方言高谈阔论的声音在景区内迴盪,想静静欣赏美丽景观,几乎是不可能。可是这次在欧洲九寨沟,却认识到欧洲人以“尊重、保护”的心态来对待大自然,令我明白到:退一步,原来真是海阔天空。
 
水路枢纽 古罗马遗城
 
    要数克罗地亚的名气景点,首两位肯定是杜布罗夫尼克和十六湖,第三位,说是位于两者之间的Split,相信无人反对。在长长的克罗地亚国土中心位置的Split,除因靠近意大利海域而成为热门邮轮停泊点,还是通往克罗地亚对开群岛的主要港口,要到Hvar Island或心形岛,都要从Split登船。Split像不少克罗地亚城市般分为新旧城区,旧城区其实是古罗马皇帝Diocletian在公元293年筑起的旧皇宫,保存得甚至比罗马古迹还要好,此刻来访,依然可见皇宫的形态和古时的柱梁拱门,多付约7港元,还可攀上建于十三世纪的老钟楼,窥看Split全景。钟楼虽只得57米,却已足够傲视相对矮小的老城区建筑了。古城的另一好处是不太商业化,只在中央的Palace Gallery设有小贩摊档售卖纪念品,总数也不过20家,加上价格便宜,像我买了一条真皮手带,也只约25港元,合理得教我不打算议价了。