智利阿塔卡马沙漠

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■度假村职员在温泉池边设宴,供应香槟、葡萄酒和火腿等。 

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■位于El Tatio的温泉池不设更衣室等设施。 

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世界最干旱沙漠阿塔卡马(Atacama),除拥有浩瀚的沙漠、世界第二大盐湖、月亮奇石谷,以及能以肉眼便可观看银河的超高清夜空等奇景,在海拔四千三百米的地方,还有全球最高的间歇泉(Geyser),每天清晨,聚集此地的八十个间歇泉都会齐齐发功,或喷发,或喷烟,造出一片奇幻的烽烟景象。

文、图:北记
鸣谢:explora、LAN Airlines、Grand Hyatt Santiago、Canon

秘密温泉  五星设施  

Mica告诉我们,若地下的水不是受压喷出地面,而是流出地面的话,那便成了温泉。故此在El Tatio的众多间歇泉中,有一个实为温泉,我们跃跃欲试,不过Mica为了避免因突发喷发活动使我们受伤,并不建议我们在该池泡汤,要泡汤的话,可跟她前往“秘密基地”,谓必定比眼前景象更震撼!听从Mica建议赶往秘密基地,司机一边在奇特的山石路上左右穿梭,我则一直回想自己刚才有没有定下错的决定。
忽然,Mica问我们要不要来一段约一公里的步行,被困在车内个多小时的我们,当然乐意出外走走,当我们随车路转进高耸的山巖之间,一个新颖美观的温泉池区映入眼帘,这不就跟我们所下榻的五星级度假村explora内的泳池装潢如出一辙?Mica笑道:“这个位于3500米的Puritama温泉本是天然的,不过explora在6年前出钱出力加建了这些设施,现在若一般游客来访,是要付费入场的,但explora住客的话当然是免费了!”记得有曾到访Atacama的朋友说过,若在天然温泉泡浸的话,可是要在众目睽睽下更衣的,跟这个有齐更衣室、洗手间,还有清洁浴袍和毛巾的五星级温泉,实在无可比拟!加上温泉池内有其他explora职员驻守,负责为住客提供香槟、葡萄酒和火腿等美食,Mica果然没有骗我们,这绝对是旅程的最大惊喜!

清晨上演  遇热蒸发  

甚么是间歇泉?简单来说,便是积存地下的雨水,经遇热膨胀后成了蒸气,沿地壳裂缝喷出,故间歇泉一般都在地热的火山区出现,在世上最乾旱的Atacama沙漠,还有不少火山活动,故同样拥有间歇泉奇景。而由于Atacama日夜温差极大(约20多度),日间太阳太勐烈,把水蒸气统统蒸发掉,故要看此奇景,便一定得在清晨旭日初升时到达。我们摸黑在凌晨四时出发,搭乘约两小时车开往位于4300米的El Tatio Geysers,抵达时,晨光发白,地下低温的水蒸气遇上太阳热力,纷纷争从裂缝冒出头来,一缕缕白色烟雾从地热小孔涌上天空,目测的话直有八米高,远看一片烽烟四起,顿时让我想起古代战争施放狼烟的情况!“外面的气温约负八度,一冷一热下喷烟的情况最严重!”导游Mica我们下车走进烟雾中拍照。我们赶紧穿上羽绒、戴上冷帽和手套,拿相机冲下车,此时Mica再叮嘱:“千万别靠近泉眼,间歇泉的喷发时间说不准,或随时喷发,曾有游客因此死亡,小心!”
想不到,我们在下车后首先做的动作,不是按动快门,而是以手掩鼻!由于是火山活动区,间歇泉均散发浓烈的硫磺味,不过,嗅觉始终敌不过视觉,我们很快便被眼前美景沖昏头脑,这里的间歇泉数量虽不及美国黄石公园,不过密集程度可谓全球数一数二,看游客穿梭于一个个间歇泉中,飘散的烟雾萦绕他们之间,恍如在仙境漫步!我们小心翼翼走近,细看间歇泉,发现跟随泉水喷出来的冰块均夹杂地下矿物质,后者被晒干后留在泉眼四周,一层一层的,在阳光照射下,竟成了像梯田般的美景,此时Mica指指远方的间歇泉,“那边的泉每约一分钟便喷发一次,是这里的‘老忠实泉’(Old Faithful Geyser)!”站了一分钟,泉眼果然发出像水沸般的“噗噗”声音,继而“嚓”的一声,泉水倏地喷出,像为这个只于清早上演的表演秀送上压轴表演。

明星羊驼  四款品种

在前往秘密温泉的途中,我们遇见住在Atacama沙漠中的最大生物群——羊驼!羊驼家族遍布整个Atacama沙漠,不过人烟稀少、约3500米至5000米的高海拔地区是牠们的最爱栖息地,当我们兴奋大叫“Alpaca”(羊驼)时,Mica更正道:“羊驼总共有四大类,眼前这颈部带白毛的,应是Vicuna(瘦驼),长毛Alpaca较少野生的,因为牠们的毛可制成毛衣。”可惜不论何种羊驼,均天性害羞,稍觉不妥便立即举家速逃,令我们难以捕捉牠们的可爱神态。Mica见状,即跟司机窃窃私语,然后宣布喜讯:“让我们带你看没那么怕人的羊驼!”过不多久,眼前即出现一群拥有雪白毛色的羊驼家族,据Mica说这是Ilama(骆马),耳朵是弯的而非直的,老实说我实在不太能分办,只道眼前的羊驼们都被饲养者装扮得美美的,耳上系上民族装饰,可爱至极。我们吸取了经验,屏息静气慢慢靠近牠们,才拍了三数张相片,岂料敏感而害羞的牠们居然被快门声警觉,发出“唔——唔——”的疑问叹息,慢慢地走开了,我们唯有把牠们的可爱样子留在记忆吧!

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