【虛擬世界】電子醫療革命 網上看病救了她一命

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【加拿大都市網】麥卡洛克(Sara Black McCulloch)在電話中被診斷出患有一種罕見的癌症,並接受了治療。

據《多倫多生活》報導,2020年3月的一天,麥卡洛克經歷了很厲害的腹痛,她形容就像「有尖東西戳到了內臟」,她以為是消化不良,那天她要去干零售工作,她想腹痛那時大概會消退。但在上班前45分鐘,她意識到情況越來越糟:「疼痛難以忍受,我的雙腿顫抖,膝蓋發軟。直覺告訴我情況很嚴重,所以叫車去了西奈山醫院的急診室。」

她對在疫情期間去醫院很不安,人人在候診室都盡量和其他人保持距離。醫生認為麥卡洛克可能得了闌尾炎(俗稱「盲腸炎」),但並不確定,所以他們安排了超聲波和CT掃描。在醫院留了24小時後,醫生決定切除她的的闌尾,她因此做了緊急腹腔鏡手術。

兩周後,麥卡洛克和外科醫生進行了一次檢查,以確保復原情況。通常情況下,這會是一個面對面的實體約見,但安省在之前一天進入封鎖狀態,所以他們就用電話來看病。「醫生問我還好嗎?然後他解釋說,他見到的闌尾炎病例中,大約有1%與癌症有關。他告訴我,我得了一種侵襲性的、罕見的闌尾癌,叫做杯狀細胞腺癌(goblet cell adenocarcinoma)。

「我以為這是例行檢查,所以有點措手不及,以致不得不坐下來。醫生告訴我,我必須儘快再做一次手術,因為腫瘤很大,他們想確保癌症沒有擴散。」

她說: 「從電話里得到這樣的消息讓人感到疏離和不安。在實體診症中,一個好醫生可以親自安慰你,因為他們此時會有更多視覺應變:他們可以看到你是否理解,或者什麼時候你需要停下來哭泣。我19歲時得了甲狀腺癌,一直擔心會複發。我從沒想過我會得到一種完全不同的癌症。」

在第二次手術前,麥卡洛克心裏有很多疑感,她說:「醫生知道在電話里被診斷出患有癌症是很奇怪的事情,所以他願意回答我任何問題。手術前,我直接給他發電子郵件,詢問可能出現的併發症;又新冠狀病毒是否可以通過手術工具傳播;並協調確保母親能把東西送到醫院給我。」

手術包括切除她的結腸幾英寸,她可能需要在結腸造口袋,醫生向她保證發生這種情況的可能性(非常低),同時向她解釋,如果發生這種情況,醫院將如何提供需要和培訓。

「在整個過程中,他真的很關心我的心理健康。他知道我一個人住,家人在滿地可,所以他每周都會給我打電話和發郵件,審視我的情況。因為新冠肺炎,我在醫院時不允許有訪客來訪,所以他周末和休息日來醫院看我。」

在第二次右半結腸切除術之後,麥卡洛克第二天就能走路了,但她在醫院裏留了5天。當她準備回家時,外科醫生給了麥卡洛克他的直線電話,告訴她如果有什麼問題可以打電話給他。

麥卡洛克回憶道:「在整個過程中,我只在必要的時候去醫院,手術前一天和外科醫生進行術前檢查,以及當天手術本身。醫院不是個舒服的環境,周圍都是有痛苦的人。即使在最好的醫院,對着最好的醫生,你也經常被當作是個病人。但當我和醫生在電話中傾談時,我覺得自己像個有生命的人,不是個躺在床上的病人。我覺得虛擬醫療讓我遠離了醫院的環境和病人的身份,讓我保留了自己的尊嚴。

「我的醫生後來證實,癌細胞沒有擴散到淋巴結以外,目前情況穩定。我會做年度檢查以監控情況。我的醫生強調說,他希望我明年能實體做這些檢查。」

(圖:多倫多生活) T11

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