專家:第四波疫情 兒童堪憂

加拿大都市网

专家担心Delta病毒更易在未接种疫苗的儿童群体中传播。星报资料图

【加拿大都市網】專家表示擔憂,Delta病毒更易在未接種疫苗的兒童群體中傳播,且造成更多併發症和「長期新冠」(long COVID)病例。

據Global新聞報道,當安省士嘉堡的麥庫(Desiree McCue)今年3月第一次注意到她15歲女兒凱莉 (Kayleigh McCue)身上出現不明斑點時,還認為是某種皮疹。當時女兒還伴有嘔吐和頭痛的癥狀。但家庭醫生認為這不是皮疹,凱莉的胸部、脖子、肩膀和臉上都出現了瘀傷。

瘀傷只是凱莉幾個月來一直在經歷的幾種奇怪癥狀之一,醫生懷疑這些都是她去年秋天感染新冠病毒後的長期新冠癥狀。凱莉說,「在這之前我真的很活躍,但現在我什麼事都不想做,只想睡覺」。

亞省兒童醫院的兒科急診醫師弗里德曼(Stephen Freedman)指出,在過去的一年半里,兒童罹患與新冠肺炎相關的疾病通常都不太嚴重,但確有一些兒童出現嚴重不適,其中不少人患上兒童多系統炎症綜合症(Multi-System Inflammatory Syndrome in Children,簡稱MIS-C)。

弗里德曼透露,亞省至少有40宗MIS-C病例。在美國,截至今年6月1日,疾病控制與預防中心已記錄了4000多宗。

儘管MIS-C病例非常罕見,但弗里德曼認為,如果Delta變種在今年秋天引發第四波疫情,預計兒童中會出現更多的MIS-C和長期新冠病例。

他說,「事實上,Delta變種比人類近代史上遭遇過的幾乎所有病毒都更具傳染性,只有麻疹病毒除外。我們預計Delta會在未接種疫苗的兒童群體中迅速傳播。」

弗里德曼尤其擔心亞省的兒童,那裡的許多疫情措施都即將取消,包括在學校強制戴口罩。他說,在沒有口罩和手部消毒等措施的情況下,Delta變種將會非常迅速地在整個教室傳播

北卡羅來納州杜克大學(Duke University)的傳染病醫生穆迪(Tony Moody)也支持今秋在校園內強制戴口罩。他說,與之前的幾波疫情相比,美國部分地區因新冠相關嚴重疾病而住院的兒童人數在增加,包括德克薩斯州、路易斯安那州、喬治亞州、佛羅里達州和阿肯色州等。但很難說這與Delta變種有本質關聯,還是僅僅因為Delta的傳染性太強。

12歲及以下的兒童佔加拿大未接種疫苗人口的大部分。儘管臨床試驗正在進行中,有關結果預計在今年年底出爐,但聯邦政府至今尚未批准任何一款新冠疫苗用於該類人群。

 

V18

 

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