你是否需要打第四針新冠疫苗?幾位專家詳細分析現狀與未來

加拿大都市网

当局正调查低陆平原一药房涉嫌为未接种人士,在本省已接种名册系统上上伪造接种纪录的案件。CBC资料图片

【加拿大都市網】在臨床試驗中,多個主要的COVID-19疫苗被作為兩針方案進行測試。在現實世界中,三針疫苗已被證明能提供強有力的保護,防止嚴重疾病。而現在,在多個國家,正在研究第四針疫苗,作為抵禦免疫力減弱的一種方式。

那麼,這是否意味着如果有機會的話,你應該衝出去再打一針呢?不一定。

人類的免疫系統是一個廣泛的、多層面的防禦網絡。它在你的嬰兒期時還不完善,通常隨着你的年齡增長而變強大,在你的黃金歲月里,往往會更能抵抗病原體。

這就是為什麼接種第四針疫苗並沒有一個萬能的答案,因為你的年齡是影響你免疫系統對疫苗作出反應的一個主要因素。

薩省大學疫苗和傳染病組織的病毒學家和研究員安吉拉·拉斯穆森(Angela Rasmussen)說,對於任何嚴重新冠的高風險人群–包括老年人、有合併症的人和免疫力低下的人–第四針可能是一個「非常好的主意」,確實提供了顯著的額外保護。

然而,對於許多不屬於這些類別的人,很難說第四針會比第三針提供多少好處,特別是長期的好處。

研究顯示第四針能提高對老年人的保護作用

在美國,由於擔心50歲及以上的美國人免疫力下降,聯邦監管機構於周二批准了輝瑞COVID-19疫苗的第四針。第四針同樣適用於12歲及以上免疫系統受損的人。

在加拿大,各省之間做法各有不同。有幾個省根據國家免疫諮詢委員會的建議,會讓中度至重度免疫力低下的人在第三針後的六個月內接種第四針。

安省也建議某些脆弱的老年人接種第四針,包括長期護理設施、養老院和其他集體輔助生活場所的居民。而魁省現在也為80歲及以上的人提供第四針接種。

在以色列,數十萬人已經接受了輝瑞疫苗的第四輪注射,最近的一項研究表明,它確實為老年人提供了更多的保護。與只注射了三針的老年人相比,COVID-19的死亡率降低了近80%。

以色列最大的醫療保健提供商Clalit Health Services表示,這項為期40天的研究包括50多萬名60至100歲的人。(研究結果還沒有經過同行評議)。

近60%的參與者在注射了兩針疫苗的基礎上,還另外接受了兩針加強針。其餘的人則只打第三針。

研究人員在第一組中記錄了92例死亡,在第二組,即較小的一組中記錄了232例死亡。

新的變種病毒可能意味着新的加強針

多位外部專家強調,對於大多數年輕的人來說,三劑疫苗在防止住院和死亡方面的效果是很好的。

格萊斯頓病毒學研究所主任、加州大學舊金山分校醫學教授梅勒妮·奧特(Melanie Ott)說:「如果你是一個健康的人,而且很年輕,我不一定會在這個時候極力推動你打第四針。」

她補充說,如果出現了能夠導致更嚴重疾病的新變種,或者能夠逃避疫苗驅動的免疫力,這種情況可能會改變。奧特表示,如果出現這種情況,為更廣泛的公眾提供新的加強針可能成為迫切需要。

不過現在,大部分人可以放心,因為原始疫苗對嚴重疾病已經提供了高水平的保護,即使是針對主要的Omicron變種,包括高傳染性的亞變種BA.2。

而對於那些會從另一次強化中受益的人來說,問題是:打哪種疫苗更有意義?是再打一輪旨在對抗祖先病毒的疫苗,還是為Omicron及其分支量身定做的疫苗?

在猴子身上進行的一項早期研究發現,現有的莫德納mrna疫苗與專為Omicron製作的疫苗加強針在保護水平上沒有重大差異,這表明根本的重新設計可能沒有必要。

奧特說:「我想我們都認為Omicron加強針將是更優越的,但情況似乎並不一定如此。我們可能第四針用相同的疫苗就已經足夠了。」

未來的疫苗接種工作很複雜

還有一個問題是,疫苗驅動的免疫力能持續多久,在COVID-19疫苗全球推廣一年多的時間裏,這是一個很難回答的問題。

現在,還不清楚堅實的保護是否會持續數年、數十年,或者根本無法達到這一水平。

麥克馬斯特大學免疫學家和研究員馬修·米勒(Matthew Miller)表示,這種對感染甚至嚴重疾病的免疫力可能減弱,再加上隨着這種病毒的進化,可能出現新的、不可預測的變異,這意味着「未來的情況非常複雜」。

米勒指出,冠狀病毒的進化速度往往比流感病毒慢,儘管全世界新冠感染的數量龐大,使它有足夠的機會發生巨大的變異。米勒同意在未來的某個時間點可能需要有針對性的加強疫苗。

但是,這種情況是每年一次還是更少發生,以及這些額外的注射是否對每個人都有益,或者只是對那些處於最高風險的人有益,這些都還是未知數。

鼓勵持續的強化注射也可能是一個挑戰,我們看看加拿大目前的情況就能說明問題。最近的聯邦數據顯示,符合條件的加拿大人中只有不到一半的人打過三針或更多的疫苗,而80%以上的人打過兩針。

米勒說:「關於如何將季節性新冠疫苗與我們的季節性流感疫苗協同運作,有很多工作正在進行,儘管我認為仍存在相當大的不確定性。」

米勒作為加拿大團隊的一員正在研究預防感染的吸入式疫苗。同時還有所謂的「通用」疫苗的可能性,它將針對所有冠狀病毒或新冠變種。

兩針不如三針

儘管全球疫苗接種工作的前景仍然不明朗,但接受採訪的幾位專家都認為有一點是明確的:值得打三針。

拉斯穆森說:「在世界各地的BA.1和BA.2浪潮中,我們實際上有相當多的證據表明,第三針確實大大增加了對Omicron變種引起的感染和嚴重疾病的保護。」

根據美國疾病控制和預防中心2月發佈的一份報告,領先的mRNA疫苗對COVID-19引起的急診或緊急護理訪問和住院的有效性在第三針後比第二針高,但確實隨着時間的推移而減弱。

在Omicron疫情期間,第三針注射後的兩個月內,防止住院的疫苗效力超過90%,到第四個月時下降到大約80%。

「兩針不如三針,」奧特說,「所以在這一點上,我肯定會鼓勵大家打三針,因為你的免疫力會得到巨大的提升和好處。」(都市網Rick編譯,圖片來源星島資料圖)

(ref:https://www.cbc.ca/news/health/do-you-need-4th-dose-1.6401128)

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