全球各大药厂争分夺秒 研制针对Omicron疫苗

加拿大都市网

A medical staff member prepares a syringe with a dose of the Pfizer-BioNTech (Comirnaty) Covid-19 vaccine, in the Lyon Gerland vaccination center, on November 27, 2021. (Photo by JEFF PACHOUD / AFP)
(■全球各大药厂都在争分夺秒研制针对Omicron的新药。辉瑞表示,最快100天内可以推出疫苗。图为在法国里昂的疫苗接种中心,一名医务人员正在准备装有辉瑞新冠疫苗的注射器。法新社)

超级新冠变种病毒Omicron引发全球恐慌,各大药厂紧急投入研究,以应对新变种病毒,其中辉瑞/BioNTech声称,如果确认最新变种能躲过疫苗,预计可迅速研发出针对Omicron的改良版疫苗,最快100天就能交货。

南非发现的变种新冠病毒B.1.1.529,被世卫列为需要关注的变种,并以希腊字母“Omicron”命名。世卫组织(WHO)召开紧急会议指出,Omicron是一种令人担忧的变种,初步证据显示与其他高关注变异株相比,它可能造成更高的再感染风险;接着以南非为例说明,Omicron相关病例的增长速度比以往几轮更快,代表其可能具有优势。

科学家发现Omicron的棘蛋白有逾30个突变,是迄今变异最多的新冠变种病毒,传染性恐比Delta高,且可能让现有疫苗的效力下降。

目前欧、美和非洲的实验室正着手进行实验,研究接种疫苗与曾染疫人们对于新变种病毒的反应与疫苗免疫能力。卫生机构也正密切监测南非疫情,厘清该病毒传播程度,以及是否更致命。

辉瑞与BioNTech表示,未来两周将持续搜集Omicron的实验检测数据,以确定现有疫苗是否对其有足够效力,一旦发现Omicron是可以逃过人体免疫反应(immune escape),致使现有疫苗失去功效,辉瑞与BioNTech将立即重新调整疫苗,最快6周内可完成研发,并在100天内正式量产交货。

莫德纳:加大加强针剂量

另一间美国药厂莫德纳指,Omicron对其现有疫苗有显著潜在风险,变异株突变组合超乎预期,有极高机率诱导疫苗免疫力衰弱;公司已加快测试其疫苗是否可中和Omicron,预期数周内有结果。若现有疫苗及加强剂未能有效应对Omicron,其中一个解决方案是加大加强剂的剂量。莫德纳强调,目前正在研究针对Omicorn专用的加强剂疫苗,指加强剂是目前唯一可以增强对病毒免疫力的方法。该公司同时测试增加现有加强剂的剂量,是否能提高有效性。

强生公司称,正密切监测新变种病毒,并测试疫苗对于新变异株的有效性。

英国阿斯利康药厂表示,正了解Omicron对其疫苗的影响,并同时测是针对新变种病毒的联合抗体疗法。声明强调,该药厂与牛津大学合作研发的疫苗平台让AZ能针对新变种快速反应。目前AZ已在发现Omicron的博茨瓦纳与斯威士兰进行研究,而这让该公司能收集新病种在真实世界的数据。
《纽约时报》引述匿名政府官员透露,美国政府已在与疫苗制造商,就可能不得不重新配制疫苗以应对最新变种病毒展开协商,但首先科学家们得确定现有疫苗对Omicron的效果确实较差。

尽管目前抗体治疗与疫苗未来有可能无法对抗新变种病毒,但巴克莱认为,医学界仍有对抗病毒的利器,目前辉瑞、美国默沙东 正在开发的口服药可能仍然有效。不过这些口服药尚未被批准使用。辉瑞已于11月16日申请紧急使用授权;而默沙东在临床结果面临问题,效果比想像中差的多,美国食品和药物管理局(FDA)质疑该药物可能会导致出生缺陷、骨坏死等基因突变,该机构将11月30日开会审查。

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