全球各大藥廠爭分奪秒 研製針對Omicron疫苗

加拿大都市网

A medical staff member prepares a syringe with a dose of the Pfizer-BioNTech (Comirnaty) Covid-19 vaccine, in the Lyon Gerland vaccination center, on November 27, 2021. (Photo by JEFF PACHOUD / AFP)
(■全球各大藥廠都在爭分奪秒研製針對Omicron的新葯。輝瑞表示,最快100天內可以推出疫苗。圖為在法國里昂的疫苗接種中心,一名醫務人員正在準備裝有輝瑞新冠疫苗的注射器。法新社)

超級新冠變種病毒Omicron引發全球恐慌,各大藥廠緊急投入研究,以應對新變種病毒,其中輝瑞/BioNTech聲稱,如果確認最新變種能躲過疫苗,預計可迅速研發出針對Omicron的改良版疫苗,最快100天就能交貨。

南非發現的變種新冠病毒B.1.1.529,被世衛列為需要關注的變種,並以希臘字母「Omicron」命名。世衛組織(WHO)召開緊急會議指出,Omicron是一種令人擔憂的變種,初步證據顯示與其他高關注變異株相比,它可能造成更高的再感染風險;接着以南非為例說明,Omicron相關病例的增長速度比以往幾輪更快,代表其可能具有優勢。

科學家發現Omicron的棘蛋白有逾30個突變,是迄今變異最多的新冠變種病毒,傳染性恐比Delta高,且可能讓現有疫苗的效力下降。

目前歐、美和非洲的實驗室正着手進行實驗,研究接種疫苗與曾染疫人們對於新變種病毒的反應與疫苗免疫能力。衛生機構也正密切監測南非疫情,釐清該病毒傳播程度,以及是否更致命。

輝瑞與BioNTech表示,未來兩周將持續搜集Omicron的實驗檢測數據,以確定現有疫苗是否對其有足夠效力,一旦發現Omicron是可以逃過人體免疫反應(immune escape),致使現有疫苗失去功效,輝瑞與BioNTech將立即重新調整疫苗,最快6周內可完成研發,並在100天內正式量產交貨。

莫德納:加大加強針劑量

另一間美國藥廠莫德納指,Omicron對其現有疫苗有顯著潛在風險,變異株突變組合超乎預期,有極高機率誘導疫苗免疫力衰弱;公司已加快測試其疫苗是否可中和Omicron,預期數周內有結果。若現有疫苗及加強劑未能有效應對Omicron,其中一個解決方案是加大加強劑的劑量。莫德納強調,目前正在研究針對Omicorn專用的加強劑疫苗,指加強劑是目前唯一可以增強對病毒免疫力的方法。該公司同時測試增加現有加強劑的劑量,是否能提高有效性。

強生公司稱,正密切監測新變種病毒,並測試疫苗對於新變異株的有效性。

英國阿斯利康藥廠表示,正了解Omicron對其疫苗的影響,並同時測是針對新變種病毒的聯合抗體療法。聲明強調,該藥廠與牛津大學合作研發的疫苗平台讓AZ能針對新變種快速反應。目前AZ已在發現Omicron的博茨瓦納與斯威士蘭進行研究,而這讓該公司能收集新病種在真實世界的數據。
《紐約時報》引述匿名政府官員透露,美國政府已在與疫苗製造商,就可能不得不重新配製疫苗以應對最新變種病毒展開協商,但首先科學家們得確定現有疫苗對Omicron的效果確實較差。

儘管目前抗體治療與疫苗未來有可能無法對抗新變種病毒,但巴克萊認為,醫學界仍有對抗病毒的利器,目前輝瑞、美國默沙東 正在開發的口服藥可能仍然有效。不過這些口服藥尚未被批准使用。輝瑞已於11月16日申請緊急使用授權;而默沙東在臨床結果面臨問題,效果比想像中差的多,美國食品和藥物管理局(FDA)質疑該藥物可能會導致出生缺陷、骨壞死等基因突變,該機構將11月30日開會審查。

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