關於「癢」的種種:為什麼自己撓不癢自己

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很多人都怕癢,有的人只要一被碰到就笑個不停。但當自己撓自己的痒痒肉時卻沒有很大的反應,這是為什麼呢?

我們無法撓自己痒痒

我們俗稱的「痒痒肉」大多分佈於人體腋下、腳心等區域。這幾個部位的神經末梢相對較為豐富,且多是人體淋巴、神經分佈的主要區域,與腦神經直接相連,因而對外界的刺激反應非常敏感。當有人胳肢自己時,由於心理警覺性的增強,對痒痒也就更為敏感,更容易發出本能的反應——笑。

但無論一個人多麼敏感,他都很難對自己撓痒痒的動作產生反應。這是因為在大腦發出指令時,也同時預見到了動作的結果,能夠意識到這是「自發行為」,因此對自己的刺激就大大減弱,即使是自己撓自己的痒痒肉,多數人也不會發笑。

撓癢時會感到特別舒服

癢覺是一種可以引起抓撓的不愉快感覺。無論是撓癢還是蚊蟲叮咬,都讓人難以忍受。和視覺、聽覺等感知覺一樣,癢覺也是大腦加工處理的產物。對人來說,這是大腦正常處理外界刺激的反應機制。同時,雖然不舒服,但作為一種保護機制,癢覺卻對動物生存至關重要。癢覺會導致抓撓,進而使動物擺脫皮膚上的有害物質,所以癢覺也是動物的重要防護機制之一。

研究發現,在撓癢時,大腦中的紋狀體和中腦部位有強烈反應,而這些部位屬於能給人帶來快感的「獎勵系統」。此前研究已發現,人們在被別人誇獎時,大腦中的這種「獎勵系統」也會被激活。這項研究揭示了這種現象背後的深層機理,即撓癢會激活大腦中的「獎勵系統」,從而使人覺得舒服,還能產生輕鬆的心理狀態。(科普中國,圖片來源pixabay)

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