女编剧不堪新冠后遗症折磨轻生 夫吁各界关注“长新冠”

加拿大都市网

美国知名电视剧《恋爱时代》(Dawson’s Creek)的女编剧费瑞儿(Heidi Ferrer)前年染疫,历经逾一年的新冠后遗症折磨,在去年5月轻生,她的制片人丈夫古特透过网络和媒体呼吁大众关注“长新冠”(long-COVID)议题,协助身陷痛苦中的人,避免憾事再度发生。

费瑞儿的丈夫古特(Nick Güthe)透露,妻子本是最健康、最有活力的人,最初染疫时并无症状,之后却因“长新冠”而“身体虚弱到无法忍受多活一天”。在染疫后超过一年时间里,瑞儿脚部出现“难以解释的、无法解释的”疼痛,出现消化、心跳加速等问题,后期更出现神经性震颤。

他忆及去年五月回家时发现妻子轻生,“当我们13岁的儿子在家外等待救护车时,我拼命试图让她苏醒。当我们把她送到医院后,她的心跳已能恢复,但却被宣布脑死。急诊室医生认为她死于抑郁症。当我告诉他,她不是抑郁症,是‘长新冠’,他困惑地看着我,问到:‘甚么是长新冠’?”事年显示尽管疫情当时已持续超过一年,但就连医学界都忽略染疫病人即使其后检测呈阴性,仍部分人仍面对严重干扰日常生活的后遗症。

古特又指,长新冠没有一下摧毁妻子,而是慢慢折磨她蚕食她,一个器官接着一个器官退化。妻子本来每天步行90分钟,但在她发现“新冠脚趾”(Covid toes,即染疫者的脚趾或手指上出现类似冻疮的红肿病变)和一些胃肠道问题后,在6周内已经恶化成脚部剧烈神经疼痛,甚至出现类似糖尿病晚期的神经病变。费瑞儿因此失去了行动能力,行一段楼梯就筋疲力尽,她甚至无法集中注意力,就连阅读也无法进行,甚至后来包括如厕、性事都痛苦万分。

“长新冠似乎偷走她生活中值得活下去的每一层面”。到了后期,她出现无法解释的神经性震颤和胸腔内部振动,严重到无法入睡,宛如战俘遭虐待被剥夺睡眠一般,导致“大脑失去做出合理认知决定的能力”。在辞世的前三周,她说自己心脏经常会无缘无故地失控,担心自己会死于心脏病发。

最糟的是,医学界没有正式承认这个病症,没有任何治愈希望给她看到。当古特透过网络分享妻子遭遇“长新冠”的折磨,他的社交媒体收到来自全球“长新冠”患者的信息,他们描述了相同的病症,深受神经性震颤和胸腔震动所苦,感到非常惶恐。

古特表示,全球医学界对于“长新冠”的研究仍然相当稀少,随着染疫的人愈来愈多,他猜测笼罩在“长新冠”阴影下的人只会有增无减。他再次呼吁大众和医学界正视“长新冠”议题,希望政府介入并立即资助研究,为患者提供心理健康支持服务,避免憾事再度发生。

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