女編劇不堪新冠後遺症折磨輕生 夫吁各界關注「長新冠」

加拿大都市网

美國知名電視劇《戀愛時代》(Dawson’s Creek)的女編劇費瑞兒(Heidi Ferrer)前年染疫,歷經逾一年的新冠後遺症折磨,在去年5月輕生,她的製片人丈夫古特透過網絡和媒體呼籲大眾關注「長新冠」(long-COVID)議題,協助身陷痛苦中的人,避免憾事再度發生。

費瑞兒的丈夫古特(Nick Güthe)透露,妻子本是最健康、最有活力的人,最初染疫時並無癥狀,之後卻因「長新冠」而「身體虛弱到無法忍受多活一天」。在染疫後超過一年時間裏,瑞兒腳部出現「難以解釋的、無法解釋的」疼痛,出現消化、心跳加速等問題,後期更出現神經性震顫。

他憶及去年五月回家時發現妻子輕生,「當我們13歲的兒子在家外等待救護車時,我拚命試圖讓她蘇醒。當我們把她送到醫院後,她的心跳已能恢復,但卻被宣布腦死。急診室醫生認為她死於抑鬱症。當我告訴他,她不是抑鬱症,是『長新冠』,他困惑地看着我,問到:『甚麼是長新冠』?」事年顯示儘管疫情當時已持續超過一年,但就連醫學界都忽略染疫病人即使其後檢測呈陰性,仍部分人仍面對嚴重干擾日常生活的後遺症。

古特又指,長新冠沒有一下摧毀妻子,而是慢慢折磨她蠶食她,一個器官接着一個器官退化。妻子本來每天步行90分鐘,但在她發現「新冠腳趾」(Covid toes,即染疫者的腳趾或手指上出現類似凍瘡的紅腫病變)和一些胃腸道問題後,在6周內已經惡化成腳部劇烈神經疼痛,甚至出現類似糖尿病晚期的神經病變。費瑞兒因此失去了行動能力,行一段樓梯就筋疲力盡,她甚至無法集中注意力,就連閱讀也無法進行,甚至後來包括如廁、性事都痛苦萬分。

「長新冠似乎偷走她生活中值得活下去的每一層面」。到了後期,她出現無法解釋的神經性震顫和胸腔內部振動,嚴重到無法入睡,宛如戰俘遭虐待被剝奪睡眠一般,導致「大腦失去做出合理認知決定的能力」。在辭世的前三周,她說自己心臟經常會無緣無故地失控,擔心自己會死於心臟病發。

最糟的是,醫學界沒有正式承認這個病症,沒有任何治癒希望給她看到。當古特透過網絡分享妻子遭遇「長新冠」的折磨,他的社交媒體收到來自全球「長新冠」患者的信息,他們描述了相同的病症,深受神經性震顫和胸腔震動所苦,感到非常惶恐。

古特表示,全球醫學界對於「長新冠」的研究仍然相當稀少,隨着染疫的人愈來愈多,他猜測籠罩在「長新冠」陰影下的人只會有增無減。他再次呼籲大眾和醫學界正視「長新冠」議題,希望政府介入並立即資助研究,為患者提供心理健康支持服務,避免憾事再度發生。

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