当年使用含铅汽油 使现在一半美国人智商降低

加拿大都市网

【加拿大都市网】1923年,为了延长发动机的使用寿命,人们开始在汽油中添加铅。然而,汽车健康是以我们自己的健康和福祉为代价的。

一项新的研究计算出,儿童时期暴露于含铅气体的汽车尾气,从今天活着的超过1.7亿美国人(约占美国人口的一半)中窃取了8.24亿智商点。

杜克大学临床心理学博士候选人Aaron Reuben和佛罗里达州立大学的同事的研究结果表明,1996年之前出生的美国人现在可能面临更大的与铅相关的健康问题,例如大脑过早老化。1996 年,美国禁止汽车使用含铅汽油,但研究人员表示,任何在那个时代结束之前出生的人,尤其是在 1960年代和1970 年代处于使用高峰期的人,儿童时期的铅暴露量都相当高。

铅具有神经毒性,进入人体后会侵蚀脑细胞。因此,健康专家说,在生命中的任何时候都没有安全的暴露水平。幼儿特别容易受到铅损害大脑发育和降低认知能力的影响。

铅侵入血液的一种主要途径是通过汽车尾气。

研究人员对结果感到震惊。

截至2015年,超过1.7亿美国人(超过美国人口的一半)在儿童时期血液中的铅含量在临床上令人担忧,这可能导致智商降低,并使他们面临更高的其他长期健康损害风险,例如大脑体积缩小、精神疾病的可能性增加以及成年期心血管疾病的增加。

含铅汽油消费量在1960年代初期迅速上升,并在 1970 年代达到顶峰。结果,Reuben 和他的同事们发现,基本上这两个十年出生的每个人都几乎肯定接触过汽车尾气中有害的铅含量。

更令人吃惊的是铅对智力的影响:儿童时期的铅暴露可能使美国的累积智商得分降低了约8.24亿分——平均每人近3分。研究人员计算出,在最坏的情况下,出生于1960年代中后期的人可能会失去多达6个智商点,而儿童血液中的铅含量最高的组别,是目前引发临床关注的最低水平的8倍,所以情况更糟,平均可能会失去7以上的智商点。

这些智商损失,平均到个人身上看起来可以忽略不计,但作者指出,这些变化足以使认知能力低于平均水平(智商得分低于85)的人被归类为智力障碍(智商得分低于70) 。

下一步将是检查过去铅暴露对老年人大脑健康的长期影响,基于之前的发现,即儿童期铅暴露高的成年人可能会加速大脑老化。

“我们中的数百万人都有铅暴露的历史,这不像你出了车祸,骨折愈合了,然后你就没事了。”

(煎蛋majer,图片来源pixabay)

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