快速检测能告诉我是否是Omicron吗?专家详解对新变种的检测

加拿大都市网

【加拿大都市网】自从Omicron变种首次被报告给世界卫生组织以来,已经过去了一个多月了。

自那时起,Omicron的病例数在世界各地爆炸性增长,包括在加拿大。根据数据,加拿大全国各地已经报告了超过8000例Omicron感染。

对于每一个引起关注的新变体,可能也会带来这样的问题:研究人员如何确切地知道要寻找什么,以及当前的测试是否能够识别新的变种。

根据加拿大公共卫生局的说法,基于核酸的测试,也被称为分子测试,是加拿大用于诊断COVID-19的主要测试类型。在所有的分子测试中,聚合酶链反应(PCR)是最常见的。

斯米贾(Marek Smieja)博士是汉密尔顿麦克马斯特大学的传染病医生和教授。他解释说,PCR测试通常专注于两到三个目标,或COVID-19基因组的一部分,通过分析来确定它是哪种变体。其中一个特别值得关注的部分是s基因。

“一个常用的[程序]将检测S基因的一部分,即刺突蛋白。这一直是人们关心的问题,因为刺突蛋白是与人类受体结合并与我们的免疫系统互动的主要蛋白质。”

对于Omicron变种,S基因无法被检测到。

斯米贾表示,正是在南非的科学家们观察到这种失效后,他们进行了所谓的全基因组测序,即查看病毒样本的全部基因构成。这导致了Omicron变种的发现,它有大量的突变,仅穗状蛋白就有30多个。

斯米贾说:“它看起来不太一样,而且确实显示出了更强的传染性。这是否是一种较温和的疾病仍然是个悬而未决的问题,我们仍在了解这一点。”

如何确认你是否感染了Omicron变种?

斯米贾说,全基因组测序是真正确认一个人是否有COVID-19的Omicron菌株的最好方法。他解释说,这涉及分析病毒样本的全套基因指令,总共至少有2.9万个碱基对。但这使它比PCR测试要复杂和耗时得多,可能需要几天的时间来处理。

他说:“这种方法类似于做大约90次PCR,而不是做一次PCR。”

斯米贾说,这不仅乏味,而且昂贵。因此,通常不是对报告的每一个COVID-19阳性病例进行全基因检测,而是进行采样。

但即使只有一定比例的阳性病例可供分析,科学家们已经注意到Omicron变种变体在安省惊人的传播速度。

他说:“我们在大多数实验室看到,90%以上的新感染病例现在都是Omicron变种。在两周内,它已经从非常、非常罕见变成了最常见的(变种)。”

有卫生官员表示,任何测试呈阳性的人现在都应该假定他们感染的是Omicron变种。

快速抗原检测是否能发现变体?

斯米贾说,所有现有的COVID-19变种都可以通过在加拿大普遍使用的快速抗原测试来检测,甚至Omicron变种。

然而,这些测试只提供某人是否患有COVID-19的结果。它们不能告诉某人是否具体感染了Omicron变种。这是因为测试针对的是N-基因产物,或核衣壳蛋白,而不是剌突蛋白。

尽管如此,它们仍然可以很容易地交付给大量的人,并提供快速的测试结果。但斯米贾坚持认为它们不是PCR测试的替代品。

斯米贾表示,PCR总是能够检测出更少量的病毒。PCR仍然是病人、被送入医院的疑似COVID患者,以及一般情况下任何有症状的人的黄金标准。(都市网Rick编译,图片来源加通社)

(ref:https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/can-a-rapid-test-tell-me-if-i-have-omicron-experts-on-testing-for-the-new-variant-1.5718427)

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