快速檢測能告訴我是否是Omicron嗎?專家詳解對新變種的檢測

加拿大都市网

【加拿大都市網】自從Omicron變種首次被報告給世界衛生組織以來,已經過去了一個多月了。

自那時起,Omicron的病例數在世界各地爆炸性增長,包括在加拿大。根據數據,加拿大全國各地已經報告了超過8000例Omicron感染。

對於每一個引起關注的新變體,可能也會帶來這樣的問題:研究人員如何確切地知道要尋找什麼,以及當前的測試是否能夠識別新的變種。

根據加拿大公共衛生局的說法,基於核酸的測試,也被稱為分子測試,是加拿大用於診斷COVID-19的主要測試類型。在所有的分子測試中,聚合酶鏈反應(PCR)是最常見的。

斯米賈(Marek Smieja)博士是漢密爾頓麥克馬斯特大學的傳染病醫生和教授。他解釋說,PCR測試通常專註於兩到三個目標,或COVID-19基因組的一部分,通過分析來確定它是哪種變體。其中一個特別值得關注的部分是s基因。

「一個常用的[程序]將檢測S基因的一部分,即刺突蛋白。這一直是人們關心的問題,因為刺突蛋白是與人類受體結合併與我們的免疫系統互動的主要蛋白質。」

對於Omicron變種,S基因無法被檢測到。

斯米賈表示,正是在南非的科學家們觀察到這種失效後,他們進行了所謂的全基因組測序,即查看病毒樣本的全部基因構成。這導致了Omicron變種的發現,它有大量的突變,僅穗狀蛋白就有30多個。

斯米賈說:「它看起來不太一樣,而且確實顯示出了更強的傳染性。這是否是一種較溫和的疾病仍然是個懸而未決的問題,我們仍在了解這一點。」

如何確認你是否感染了Omicron變種?

斯米賈說,全基因組測序是真正確認一個人是否有COVID-19的Omicron菌株的最好方法。他解釋說,這涉及分析病毒樣本的全套基因指令,總共至少有2.9萬個鹼基對。但這使它比PCR測試要複雜和耗時得多,可能需要幾天的時間來處理。

他說:「這種方法類似於做大約90次PCR,而不是做一次PCR。」

斯米賈說,這不僅乏味,而且昂貴。因此,通常不是對報告的每一個COVID-19陽性病例進行全基因檢測,而是進行採樣。

但即使只有一定比例的陽性病例可供分析,科學家們已經注意到Omicron變種變體在安省驚人的傳播速度。

他說:「我們在大多數實驗室看到,90%以上的新感染病例現在都是Omicron變種。在兩周內,它已經從非常、非常罕見變成了最常見的(變種)。」

有衛生官員表示,任何測試呈陽性的人現在都應該假定他們感染的是Omicron變種。

快速抗原檢測是否能發現變體?

斯米賈說,所有現有的COVID-19變種都可以通過在加拿大普遍使用的快速抗原測試來檢測,甚至Omicron變種。

然而,這些測試只提供某人是否患有COVID-19的結果。它們不能告訴某人是否具體感染了Omicron變種。這是因為測試針對的是N-基因產物,或核衣殼蛋白,而不是剌突蛋白。

儘管如此,它們仍然可以很容易地交付給大量的人,並提供快速的測試結果。但斯米賈堅持認為它們不是PCR測試的替代品。

斯米賈表示,PCR總是能夠檢測出更少量的病毒。PCR仍然是病人、被送入醫院的疑似COVID患者,以及一般情況下任何有癥狀的人的黃金標準。(都市網Rick編譯,圖片來源加通社)

(ref:https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/can-a-rapid-test-tell-me-if-i-have-omicron-experts-on-testing-for-the-new-variant-1.5718427)

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