新研究發現Omicron變種對肺部傷害較弱

加拿大都市网

【加拿大都市網】正在全球肆虛的Omicron變種病毒,雖然毒性更強,感染人數大增,但出現重症的人數相對較少;有研究發現,出現這情況,最主要是Omicron變種病毒對肺部的侵害力相對較低。

根據近期數個以病毒對老鼠及倉鼠的影響,所進行的研究發現,Omicron變種病毒對肺部造成的損害程度相對較低,受損組織亦較少。

比利時研究人員於12月26日發表了1項研究報告,表示Omicron變種病毒如何感染敘利亞倉鼠;研究人員發現,與感染較舊病毒株的倉鼠相比,攜帶Omicron變種病毒株的倉鼠,肺部病毒載量降低了99.9%。

敘利亞倉鼠被認為是新冠病毒研究的重要工具,因為這類動物極易感染該病毒。

另外,由英國研究人員領導的1項針對敘利亞倉鼠的類似研究,亦於12月26日發表;研究人員將感染Omicron變種病毒的11隻倉鼠,與感染舊有變種病毒(包括Delta)的6隻倉鼠進行比較。

研究發現,感染Omicron變種病毒的倉鼠,體重減輕、皮毛皺起及呼吸困難的跡象較少。

研究報告撰寫人表示,需要進一步研究來確定Omicron變種病毒在敘利亞倉鼠中的致病性是否較低,以及這是否可以預測人類的致病性。

美國及日本的研究人員,於12月29日亦公布第3項針對老鼠及敘利亞倉鼠的研究;研究人員再次發現,感染Omicron變種病毒的囓齒動物,體重減輕較少,呼吸道病毒載量亦較低。

感染Omicron變種病毒的囓齒動物,對肺部組織的損傷較小,這表明這種變種病毒不能在肺部進行複製。

至於在12月30日發表的另1項由英國主導的研究,該研究着眼於Omicron變種病毒對老鼠的影響,這與針對倉鼠的研究非常相似;研究人員發現,感染Delta變種病毒,及其他較舊病毒的老鼠相比,感染Omicron變種病毒的老鼠,體重減輕幅度較少,康復的跡象更多及更佳。

研究人員在感染後2天、4天及6天,及從所有老鼠中取出的口腔拭子,發現感染Omicron變種病毒的老鼠中,下呼吸道及上呼吸道的病毒載量降低了100倍。

研究報告撰寫人表示,得出的結論,及來自人類觀察研究的結果顯示,Omicron變種病毒可能導致臨床疾病的嚴重程度會降低及康復得更快。

但研究人員警告,即使有證據證明癥狀較輕,但新變種病毒的高傳染性,仍可能會癱瘓醫療系統。

研究人員指出,即使住院患者數量較少,但較高傳染性,仍可能為醫療系統帶來巨大負擔。

(加通社資料圖) T02

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