特写:是什么让Delta变种这么厉害?是否导致更严重的疾病?

加拿大都市网

【加拿大都市网】新加坡的最新发现,本周发表在同行评议的医学杂志《临床传染病》上,研究人员对829名感染了三种新冠变种之一(包括delta变种)的住院患者和在2020年初因原始毒株而入院的846名患者进行了比较。

研究小组写道:“在调整了年龄和性别后,[delta]与更高的氧气需求、ICU住院或死亡的几率有关。”

论文表示,这项研究的结果与对新加坡国家级数据的广泛分析和对有严重后果的患者的详细研究中所看到的情况相似。

这些结论也与其他国际研究相呼应,包括苏格兰的一项研究和安省的另一项研究,这两项研究都发现了感染delta变种后出现严重后果的风险会增加。

但是,尽管这些研究都将delta与严重疾病的案例联系起来,但在现实世界的研究中,很难确定这种变种本身是否导致了更严重的疾病,如果是的话,又是什么机制在起作用。

衡量严重程度对研究人员来说是个挑战

困难源于这样一个事实,即由于伦理和实际原因,研究人员不能轻易地进行人体实验,即让病人接触delta变种病毒和原始新冠病毒。相反,他们不得不依靠事后收集的数据,对可能在其他方面存在差异的群体进行比较。

萨斯喀彻温大学疫苗和传染病组织的病毒学家拉斯穆森(Angela Rasmussen)说,即使是同一社区的人也有不同的睡眠模式、健康问题和饮食,这使得我们很难在个人层面上分析为什么有些人生病,而有些人没有。

拉斯穆森说,也很难知道一个人是否因为德尔塔病毒本身而得了重病,或者他们是否会从另一种传染性较低的病毒变体中得到类似的结果。

虽然还需要进行更多的研究,但斯坦福大学(Stanford University)传染病与地理医学部门的传染病研究员卡兰(Abraar Karan)博士表示,考虑到仍有许多人没有接种疫苗,而且容易感染这种病毒,任何Delta病毒可能导致更严重感染的信号都令人担忧。

老年人群仍然是高风险人群,但卡兰说他也担心年轻的成年人,尽管他们有资格接种疫苗,但他们的接种率通常是最低的。

许多未接种疫苗的成年人现在可能面临更高的严重后果风险,即使他们没有其他预先存在的健康问题。

Delta病毒与更高的病毒负荷有关

虽然由Delta变种驱动的严重性确切风险可能仍然模糊不清,但显而易见的是该变体在人与人之间传播的能力,并最终击中那些有可能获得最差结果的人。这可能解释了在美国一些疫苗接种率低的州,住院人数激增,包括严重的儿科疾病率上升。

卡兰说:“如果你有一个庞大的未接种疫苗的群体,你会看到传播,你也会看到严重的疾病。”

许多专家也同意,随着Delta变种的广泛传播,接种疫苗后的“突破性感染”将不断发生。但关键是要注意,被这种病毒感染并不等同于因此而病重。

其他研究也暗示了为什么Delta变种在人与人之间的传播如此迅速,高病毒负荷可能起到了作用。

高到什么程度并不完全清楚,研究表明delta变种可能意味着某人体内的病毒量是300到1000倍,而且也很难知道这些病毒量与疾病的严重程度有什么关系。

拉斯穆森说,这有点像“鸡和蛋”的问题。你真正生病是因为病毒的复制水平如此之高吗?还是因为你身体的免疫反应不充分而导致你真的生病了?

她补充说:“Delta病毒的传播性更强,或者它能引起更多的突破性感染,这其实并不重要,重要的是它能做到这些。而这正是我们应该更加关注的。”

疫苗在降低风险方面仍然有效

在所有的问题和不确定性中,令人欣慰的是,即使你感染了Delta病毒,接种疫苗仍能提供重要的保护,防止新冠引起的最坏结果。

新加坡研究小组写道:“疫苗接种状况与严重程度下降有关。”

早些时候的苏格兰研究还指出,阿斯利康和辉瑞的疫苗都有效地降低了与delta变种相关的感染和COVID-19住院的风险。(都市网Rick编译,图片来源星岛资料图)

(ref:https://www.cbc.ca/news/health/does-delta-cause-more-severe-covid-19-here-s-what-we-know-and-don-t-1.6153470)

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