特寫:是什麼讓Delta變種這麼厲害?是否導致更嚴重的疾病?

加拿大都市网

【加拿大都市網】新加坡的最新發現,本周發表在同行評議的醫學雜誌《臨床傳染病》上,研究人員對829名感染了三種新冠變種之一(包括delta變種)的住院患者和在2020年初因原始毒株而入院的846名患者進行了比較。

研究小組寫道:「在調整了年齡和性別後,[delta]與更高的氧氣需求、ICU住院或死亡的幾率有關。」

論文表示,這項研究的結果與對新加坡國家級數據的廣泛分析和對有嚴重後果的患者的詳細研究中所看到的情況相似。

這些結論也與其他國際研究相呼應,包括蘇格蘭的一項研究和安省的另一項研究,這兩項研究都發現了感染delta變種後出現嚴重後果的風險會增加。

但是,儘管這些研究都將delta與嚴重疾病的案例聯繫起來,但在現實世界的研究中,很難確定這種變種本身是否導致了更嚴重的疾病,如果是的話,又是什麼機制在起作用。

衡量嚴重程度對研究人員來說是個挑戰

困難源於這樣一個事實,即由於倫理和實際原因,研究人員不能輕易地進行人體實驗,即讓病人接觸delta變種病毒和原始新冠病毒。相反,他們不得不依靠事後收集的數據,對可能在其他方面存在差異的群體進行比較。

薩斯喀徹溫大學疫苗和傳染病組織的病毒學家拉斯穆森(Angela Rasmussen)說,即使是同一社區的人也有不同的睡眠模式、健康問題和飲食,這使得我們很難在個人層面上分析為什麼有些人生病,而有些人沒有。

拉斯穆森說,也很難知道一個人是否因為德爾塔病毒本身而得了重病,或者他們是否會從另一種傳染性較低的病毒變體中得到類似的結果。

雖然還需要進行更多的研究,但斯坦福大學(Stanford University)傳染病與地理醫學部門的傳染病研究員卡蘭(Abraar Karan)博士表示,考慮到仍有許多人沒有接種疫苗,而且容易感染這種病毒,任何Delta病毒可能導致更嚴重感染的信號都令人擔憂。

老年人群仍然是高風險人群,但卡蘭說他也擔心年輕的成年人,儘管他們有資格接種疫苗,但他們的接種率通常是最低的。

許多未接種疫苗的成年人現在可能面臨更高的嚴重後果風險,即使他們沒有其他預先存在的健康問題。

Delta病毒與更高的病毒負荷有關

雖然由Delta變種驅動的嚴重性確切風險可能仍然模糊不清,但顯而易見的是該變體在人與人之間傳播的能力,並最終擊中那些有可能獲得最差結果的人。這可能解釋了在美國一些疫苗接種率低的州,住院人數激增,包括嚴重的兒科疾病率上升。

卡蘭說:「如果你有一個龐大的未接種疫苗的群體,你會看到傳播,你也會看到嚴重的疾病。」

許多專家也同意,隨着Delta變種的廣泛傳播,接種疫苗後的「突破性感染」將不斷發生。但關鍵是要注意,被這種病毒感染並不等同於因此而病重。

其他研究也暗示了為什麼Delta變種在人與人之間的傳播如此迅速,高病毒負荷可能起到了作用。

高到什麼程度並不完全清楚,研究表明delta變種可能意味着某人體內的病毒量是300到1000倍,而且也很難知道這些病毒量與疾病的嚴重程度有什麼關係。

拉斯穆森說,這有點像「雞和蛋」的問題。你真正生病是因為病毒的複製水平如此之高嗎?還是因為你身體的免疫反應不充分而導致你真的生病了?

她補充說:「Delta病毒的傳播性更強,或者它能引起更多的突破性感染,這其實並不重要,重要的是它能做到這些。而這正是我們應該更加關注的。」

疫苗在降低風險方面仍然有效

在所有的問題和不確定性中,令人欣慰的是,即使你感染了Delta病毒,接種疫苗仍能提供重要的保護,防止新冠引起的最壞結果。

新加坡研究小組寫道:「疫苗接種狀況與嚴重程度下降有關。」

早些時候的蘇格蘭研究還指出,阿斯利康和輝瑞的疫苗都有效地降低了與delta變種相關的感染和COVID-19住院的風險。(都市網Rick編譯,圖片來源星島資料圖)

(ref:https://www.cbc.ca/news/health/does-delta-cause-more-severe-covid-19-here-s-what-we-know-and-don-t-1.6153470)

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