现在是2020年,您的孩子有否为了气候转变而失眠?

加拿大都市网

内容由绿带基金会传讯顾问Michael Young撰写)

绿带基金会(Greenbelt Foundation)调查报告显示
气候变化对青少年精神健康产生意想不到之不良影响

 

新的一年带来新愿景。我们可能对自己承诺改善体形、为未来储蓄、或实行阁下的计划。新年也是关心亲友精神健康的时候。

精神健康问题无处不在,影响着不少安省省民,尤其是青年。因素很多,但一般未必会联想到气候变化。

对于多数南安省省民来说,气候变化像是发生在外面 的事,远离我们的社区或城镇。极端恶劣天气的报告虽泛滥在电视萤幕上,也成为报章的头条新闻,但一般只是发生在远方的事情。我们只能无奈叹息,转看另一频道或掀到报章下一页。

当我们想像气候变化发生在自己的后园时,可能会意识到水浸或强风带来的财物损害,或者是夏季热浪引致的空调额外开支。我们甚少会联想到气候变化对家人精神健康的影响。

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其实,气候变化对精神健康有什么风险?

最新研究指出气候变化对加国青年构成不良的精神影响,包括焦虑、抑郁、甚至某程度的悲伤。

去年十一月,绿带基金会发表了一系列名为Mental Health in a Changing Climate的报告去探讨这些问题,并突显两个气候变化对青年之影响:曾经历过极端天气事故,或气候对将来影响的担忧恐惧。

此等创伤后果非常深远及可带来恐惧症、药物滥用、睡眠不良、 影响认知、学习、及行为、 或创伤后遗压力障碍等。精神健康从业员正日益常用『气候创伤』(climate trauma)、『生态焦虑』(eco-anxiety)、及『生态悲痛』(eco-grief)等词语来形容这些情况。

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多伦多大学公共卫生研究员及绿带基金会其中一份报告撰写人Katie Hayes指出,气候变化的重担甚至影响较年长的青年作出不生孩子的意向,除非政府能减轻气候变化的影响以确保一个安全的未来。

年青人把培育下一代的重要决定取决于气候变化可能令人匪夷所思,但正好说明气候变化所带来的不确定性对他们影响深远。

所以,我们应该怎样减少气候变化对孩子的压力?

研究显示,多留在大自然中,如安省的绿带地区,可纾缓精神疾病的症状,尤其焦虑及抑郁。新鲜空气、运动、及身处户外之喜悦可有效减压及调节情绪。

安省的绿带是世上最大的受保护绿色地带,包括二百一十万英亩之保育范围,由西南面Niagara向东伸延至Cobourg,及北至Tobermory,由自然保育区、伟大的河流系统、及务农社区所组成。

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由Park People举办,绿带基金会赞助之Into the Greenbelt等此类活动,让青少年能透过绿带远足加深对自然世界之认识,从而帮助他们与自然世界接轨及增进自身知识。如有兴趣成为环境守护者,可进一步参与其他复修项目,如Greenbelt River Valley Connector Program等。

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此项目每年资助五个项目以修补绿带内的城市河谷。居民可参与在河畔栽种可传播性植物的花园,或提升河岸线以保护鱼类品种。对青年而言,此类活动提供重要的契机,让他们多参与及对环境作出有意义的行动。

尽管气候变化让年青人已经受压的生活百上加斤,但安省的绿带却露出一线希望。单靠我们一己之力虽不能解决如气候变化等之复杂问题,但我们可以鼓励他们多出外接触大自然。青年人如能感受到四周大自然之美,便有机会重燃信心希望,或可担当环境守护者的角色。

欲获取更多绿带基金会Mental Health in a Changing Climate 项目信息,欢迎浏览greenbelt.ca/mentalhealth

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