破解Omicron變種邁出一大步!基因片段可能來自普通感冒!

加拿大都市网

【加拿大都市網】研究人員表示,Omicron變種可能通過從存在於同一受感染細胞中的另一種病毒(可能導致普通感冒)獲取了一段遺傳物質片段,從而獲得了至少一種突變。

研究人員說,這種基因序列沒有出現在新冠病毒的任何早期版本中,但在許多其他病毒中無處不在,包括那些導致普通感冒的病毒,而且也在人類基因組中。

總部位於馬薩諸塞州劍橋市的數據分析公司nference的Venky Soundararajan說,通過將這一特定片段插入自身,Omicron變種使自己看起來「更像人類」,這將有助於它逃避人類免疫系統的攻擊。

這可能意味着Omicron變種更容易傳播,同時只引起輕微或無癥狀的疾病。科學家們可能需要幾個星期才能得到這些問題確切答案。

根據早期的研究,肺部和胃腸系統中的細胞可以同時藏匿新冠和普通感冒病毒。這種共同感染為病毒重組創造了條件,在這一過程中,同一宿主細胞中的兩種不同病毒在複製自己的同時相互作用,產生新的副本,這些副本具有來自「父母」雙方的一些遺傳物質。

Soundararajan及其同事在該研究中說,這種新的突變可能首先發生在一個同時感染了兩種病原體的人身上。同樣的基因序列在導致人類感冒的一種冠狀病毒(即HCoV-229E)和導致艾滋病的人類免疫缺陷病毒(HIV)中多次出現。

南非是首次發現Omicron變種的地方,它是世界上艾滋病毒感染率最高的地方,艾滋病毒削弱了免疫系統,增加了人們感染普通感冒病毒和其他病原體的可能性。
Soundararajan補充說,”我們可能錯過了許多代的重組”,這些重組隨着時間的推移發生,最終導致了Omicron變種的出現。

需要更多的研究來確認Omicron突變的起源以及它們對功能和傳播性的影響。有一些假說認為,最新的變種可能在動物宿主中進化了一段時間。

與此同時,Soundararajan說,這些新發現強調了人們接種新冠疫苗的重要性。

「你必須接種疫苗,以減少其他免疫力低下的人遇到新冠病毒的幾率。」(路透社,都市網Rick編譯,圖片來源星島資料圖)

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