美研究揭“脑雾”秘密 新冠抗体攻击伤脑血管

加拿大都市网

 
【加拿大都市网】美国国家卫生生研究院(NIH)科学家周二发表的一项新研究指出,新冠病毒感染引发的免疫反应,会伤害大脑的血管,这可能是病患长期出现症状(长新冠)的原因。
 

这篇发表在科学期刊《大脑》(Brain)上的论文,根据的是对九名感染病毒后突然死亡的患者脑部所作的解剖检验。研究团队未在大脑中检测到新冠病毒的证据,反而发现是这些人自身的抗体攻击大脑血管内的细胞,造成发炎和损伤。这项发现可以解释为什么有些人感染后,会产生持久的影响,包括头痛、疲劳、味觉和嗅觉丧失、无法入睡以及“脑雾”(brain fog),或许有助于为新冠长期症状(long COVID)设计新的疗法。“脑雾”(并非医学术语)是不少新冠患者出现的症状,该词通常用于形容一个人短时间内变得健忘、思维迟缓、注意力不集中。

助解长期新冠之谜

这篇论文的作者、NIH科学家纳斯说:“患者经常出现新冠肺炎的神经系统并发症,但其潜在的病理生理过程还不是很清楚。”“我们过去解剖时发现患者大脑中的血管损伤和发炎,但我们不了解损伤的原因。我想这篇论文让我们对一连串事件有了重要了解。”

这九名亡者年龄介乎二十四岁至七十三岁,扫描显示他们大脑中的血管有受损的证据。研究团队发现,产生出来对付新冠病毒的抗体,错将形成“血脑屏障”的细胞当成目标,这种屏障能将有害的入侵者挡在大脑之外,同时让必要的物质通过。损伤这些细胞,会造成蛋白质泄漏、出血和凝块,增加中风的风险。泄漏还会引发名为巨噬细胞的免疫细胞涌向该部位以修复损伤,从而引起发炎。

研究团队发现,被攻击区域的正常细胞代谢过程遭到严重破坏,这对它们解毒和调节新陈代谢之类的能力产生影响。纳斯表示:“这种相同的免疫反应很可能在新冠长期症状患者体内持续存在,导致神经元受伤。”他说,这意味一种能降低免疫反应的药物可以协助这些患者。

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