過去兩周,安省兩名10歲以下兒童死於新冠感染

加拿大都市网

(■■周三即有14名兒童因感染新冠須送多倫多病童醫院。星報資料圖片)

省衛生官員表示,安省兩名10歲以下兒童,在過去兩周內檢測對新冠病毒呈陽性後死亡,包括一名多倫多4歲以下兒童,和惠靈頓縣一名10歲以下女童。有關這兩宗死亡事件的具體情況仍不得而知,不過最近兒童入院率增加甚至死亡,已引起各界重視。

據CTV新聞台報道,多倫多公共衛生部門周四在一份聲明中,確認該市最近發生與新冠相關的兒童死亡事件,但基於私隱原因,無法提供更多細節。惠靈頓-達扶靈-貴湖(Wellington-Dufferin-Guelph)公共衛生局周四也發出聲明,確認一名10歲以下女孩死於新冠。兒童在感染新冠後罹患重症的情況仍然很少見。自大流行開始以來,安省已有9名兒童在檢測出新冠呈陽性後死亡。

六名嬰兒染新冠住院

省首席衛生官莫爾(Kieran Moore)醫生周四表示,他對兩起兒童死亡消息感到「震驚」,但補充說「兒童死於這種病毒的情況非常罕見」。

多倫多綜合醫院傳染病專家博格奇 (Isaac Bogoch) 醫生稱這是可怕的「悲劇」,但認為新冠病毒不會像成年人那樣在兒童中引起嚴重的疾病。

不過,他強調,這並不意味着重症不會發生。「可悲的是,我們開始看到越來越多的兒童病得需要住院,還有一些罕見但仍然非常嚴重的兒童死於該疾病的報告。這很可能只是反映了社區傳播的重要性和程度。」

另據加拿大廣播公司(CBC)報道,隨着新變種奧密克戎(Omicron)的迅速傳播,兒童和青少年甚至新生兒,染疫後須住院的人越來越多,包括安省、卑詩省和魁省的一些全國最大的兒科醫院,年輕患者均見增加。

周三,安省多家醫院發佈的一項公告指出,在渥太華和咸美頓的兩個兒科醫院,自12月中旬以來,已有6名嬰兒因新冠感染住院,儘管此前嬰兒入院的情況很少見。醫院指出,6名嬰兒的感染源出自未接種疫苗的母親,因此他們「沒有獲得在妊娠晚期轉移到母體抗體的保護」。

一些醫生聲稱發現早期信號,表明奧密克戎的感染模式,通常對呼吸道的影響比對肺部的影響更大,這使得兒童可能比成人更容易受到嚴重打擊。

■■全國多個兒童醫院均見感染新冠後須住院的兒童增加。Evan Mitsui/CBC

兒童呼吸道感染病況趨嚴重

「最大的區別在於奧密克戎對呼吸系統更靈敏,所以孩子們會出現類似感冒的病徵,而在早期的幾波疫情中,它只是出現發燒和一些胃腸道徵狀。」滿地可聖賈斯汀醫院(Sainte-Justine Hospital)兒科傳染病專家卡卡爾(Fatima Kakkar)醫生說,現在情況不同了。「例如,我們看到孩子患有哮喘。他們的哮喘越來越嚴重,需要住院治療。」

聖賈斯汀醫院是加拿大最大的母嬰保健中心,幾周前重開其兒科新冠病房,現在每天都接診感染新冠的病童,人數是去年同期的兩倍。

卡卡爾醫生又說,前幾波疫情中,嬰兒基本上不受新冠病毒的影響,但現在新生兒也受感染。他說:「在生命初始的前30天,這是嚴重的疾病。」

在安省,現在有超過2,000名各年齡段的人染疫住院,而病童醫院則見到兒童患者人數正在增加。
多倫多病童醫院(SickKids)一個月前只有不到5名患者因感染冠狀病毒而入院,但周三即有14人,其中包括4例並非因感染而入院。

病童醫院的一位發言人在一份聲明中說,總的來說,感染新冠的兒童「患有輕度疾病,並已因發燒和脫水等徵狀而入院」。

安省最近的數據顯示,從新生兒到4歲的兒童(此年齡組還沒有獲得批准的疫苗),是所有年輕人中住院率最高的。截至周三,在最近的兩周內,有38名嬰幼兒因新冠住院,而住院兒童和青少年為15名。

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