这个视力杀手来去无踪 发现时视力已严重受损

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SOURCE都市报

▲急性青光眼患者病发时会感到头痛或眼痛。

青光眼,这个视力杀手来去无踪,悄悄出现侵害视力,到发现时视力已严重受损。有眼科医生发现,一些眼压正常的青光眼患者,可能本身潜藏其他疾病,其中一种有很大关连的,是睡眠窒息症

撰文:陈旭英

54岁的王女士,是这样发现病情的:“我察觉经常碰撞物件,有时在超级市场转身时碰到人,有时在家中转身时屁股碰到柜、桌子,我好生奇怪,莫非视力有问题?于是我到养和约见眼科医生,经检查后发现我视野收窄,致看不到两旁景物。而导致我视野收窄的原因,是青光眼。”王女士说。

一般患青光眼人士,眼压比正常高,视神经长期受高眼压压迫因而受损,但眼科医生当时为王女士量度的眼压,只有13-14mmHg,比正常的21mmHg还要低,医生十分奇怪,于是追查她有没有以下特殊征状。

“医生问我睡眠质素好吗?有没有渴睡的情况?我细想,我睡眠质素的确麻麻,经常感到睡不足够,白天很疲累,精神欠佳,乘搭公共交通时,一上车便睡着直至下车,有时在办公室亦会突然睡着,被上司看到,自己也感不好意思……”王女士说。

眼科医生怀疑她有睡眠窒息症,建议她见呼吸系统科医生,接受睡眠测试。结果在测试后,确认有睡眠窒息症。

正常低压性青光眼

养和医院眼科专科医生许少萍医生说,过去研究发现睡眠窒息症与部分眼疾有关系,包括青光眼。

青光眼是全球永久性致盲的主要眼疾,估计每100位40岁以上的成人,便有一至两人患有青光眼。青光眼的成因,是眼球内应该不停流通的前房水受到阻塞,令眼内的液体压力升高,因而压坏视觉神经,令视野收窄,视力转差,最后失明。

过去理解,患青光眼的病人,眼压比正常高,然而十多廿年前发现,眼压正常及眼压比正常低的,都有可能患青光眼。

青光眼患者中,有一种是正常/低压性青光眼(Normal/Low tension glaucoma)。在近十多廿年的临床经验中,日本、香港和亚洲地区的眼科医生,都遇到愈来愈多这类的青光眼病例。

▲因眼科仪器进步,近年能较早发病眼疾。图为OCT扫描仪。

“这类病人的眼内压虽常处于一般的正常水平,但他们的视觉神经及视网膜神经纤维却出现和青光眼一样的病变,视力及视野不断衰退,眼科医生又找不到其他明显病因,为何会这样呢?”许医生说。

其后有研究发现正常/低压性青光眼与心脏病、睡眠窒息症、偏头痛等有关。亦发现雷诺氏综合症患者,有较大青光眼风险。虽然目前未能完全了解它们的关系,但许少萍医生说,“眼压高会影响视网膜的神经线,但正常/低压性青光眼人士,好像无法抵受正常水平的眼压,相信可能是各种病症导致患者的神经线较脆弱,较易受损有关。”

风险高与睡姿有关

睡眠窒息症正是其中一种可能令视神经变差的原因。许医生解释,睡眠窒息症分为阻塞性、中央性及综合两者的复合性。昔日以为是肥胖、颈短人士才有此问题,近20年有睡眠测试后,发现瘦人也会患睡眠窒息症,患者不一定肥胖,亦不一定颈短,甚至儿童也可以有睡眠窒息症。

“昔日以为睡眠窒息症并不常见,患者不多,现时发现个案着实不少,不同研究显示香港可能约有2%至10%的人口患睡眠窒息症。

年纪愈大风险愈高,中年人士中约有4%人患者;60岁以上人士,约有10%患者。因为年纪愈大,喉咙内部组织愈松弛,患睡眠窒息症风险愈高。 ”许医生说。
阻塞性睡眠窒息症患者在睡眠时,很多时会侧睡,以保持气道较为畅通。而太过侧睡,也可以是增加患青光眼风险的原因。

许少萍医生说,数年前新加坡研究发现青光眼患者中,如睡眠时侧向一边,该边眼睛视力会较差,故相信与睡眠时,靠向枕头被压住的一边眼球,眼睛受压,令眼压上升,又或令血液流通较差有关。

睡眠窒息症的影响

▲怀疑有睡眠窒息症,可接受睡眠测试,确定病情。

因此许医生近年在问症时,会询问病人睡姿,例如有没有俯睡,有没有睡眠窒息症病征。如有,会建议他们咨询呼吸科或耳鼻喉科医生,并接受睡眠测试,结果这些病人大部分都发现患有睡眠窒息症。

睡眠窒息症人士喜欢侧睡和俯睡,眼球长期被压,因而影响眼压和眼球的血液循环,令神经线有机会受损。另一个原因是,睡眠窒息症患者睡眠时因呼吸道阻塞引致肾上腺素上升,因而血压较高;长期血压高人士,血管健康亦受影响。

许医生相信,低压性青光眼患者,可能本身的血管、神经线已经较弱,故无法承受一般正常的眼压。而所谓正常眼压,只是一个统计下的平均数值,并不适用于所有青光眼患者。

“所谓正常的眼内压,其实是以科学统计大量人口来检定,’正常’只是统计上的标准,并非绝对性的标准。​​概观正常及低压性青光眼的病理现象,似乎每个人的视神经能承受的压力都不同,少数人会因种种复杂和不明的因素,即使’正常’的眼内压也受不了,视神经慢慢出现了变化。相反,也有些人的眼内压偏高一点,很久也没有出现问题。”许医生说。

治标治本防恶化

近年的医学研究,让眼科医生了解到除了眼内压这个风险因素外,还有其他风险因素,例如青光眼家族史、深近视眼、高血压或心血管疾病、偏头痛、睡眠窒息症等,都会增加“青光眼性视神经病变”风险。

“看来,这眼疾可能和身体的’微循环’(micro -circulation)的调节机能有关。而青光眼近年的研究都着重于视觉神经’细胞凋亡’(apoptosis)的生理机制上,希望能在不久的将来对青光眼治疗有新突破。”许医生说。

由于视野收窄而发现青光眼,在许医生建议见呼吸系统科医生追查下,王女士最终发现自己患有睡眠窒息症,并听从医生建议在睡眠时佩戴正压呼吸机,改善睡眠窒息情况。
“我做睡眠测试时,发现每分钟窒息20次,属中等至严重程度。我戴了呼吸机后,睡眠时身体不再缺氧,白天精神状况大大改善,不再渴睡,不会无端突然睡着。

青光眼方面,在用了许医生处方的降眼压药水后,眼压保持在11-12mmHg的较低水平。

现时,我没有转身碰撞别人或物件了,是否视力改善?相信是吧。 ”王女士说。

许少萍医生说,治疗青光眼主要用降眼压眼药水,一类加快前房水流走,另一类减少前房水分泌;另外亦有口服药物。较严重的可以做泪光或手术治疗。

她强调,治疗青光眼除了要治标外,亦要治本,如发现有其他疾病因素,必须好好控制,才能防止青光眼恶化。

▲糖尿病患者是青光眼高危族,应定期验眼。

认识青光眼

青光眼主要因前房水流动不畅通引致眼内压上升,压力令神经线受损而造成。青光眼可分为以下种类:

急性青光眼 
病情来得很急,患者忽然眼睛发红,视力剧降,见灯光围着彩虹光环,有眼痛、头痛、恶心、呕吐等征状。

慢性青光眼 
早期没有病征,患者视力慢慢下降,视野逐渐收窄,到很后期才发现病情。

非高压性青光眼 
大部分青光眼患者都是眼压高所致,但这类患者眼压处于一般正常水平,但却有青光眼病征及视力逐渐减退。

青光眼亦分为原发性及继发性,原发性即没有其他因素引致,继发性是指由其他眼疾或身体毛病引发,例如过熟的白内障、虹膜炎、糖尿眼、眼球肿瘤等。

青光眼高危人士
‧家族有青光眼病史
‧深近视(900度以上)
‧糖尿病
‧患有其他眼疾
‧患心或血管病人士。
治疗青光眼

不同类别的青光眼有不同治疗方法,可用方法包括眼药水、口服药物、激光或手术。