Omicron變種具有逃逸機制 人體T細胞成最後防線

加拿大都市网

奥密克戎刺突蛋白数量是普通变异体三至五倍。 Sriram Subrammaniam/UBC图片

奧密克戎變種病毒在全球急速蔓延,奧密克戎變種的逃逸機制令人擔心疫苗效用會否削弱,不過更多T細胞免疫反應的研究指向正面一方。其中,香港科技大學和墨爾本大學共同進行的一項研究顯示,儘管奧密克戎含較其他變異株含有更多突變基因,但人體T細胞免疫反應,能繼續保護我們,尤其是預防重症之上。

香港01報道,港科大與墨爾本大學團隊2日於科學雜誌《病毒》(Viruses)發表相關研究結果。T細胞是一種白血球,替人體作出免疫反應對抗入侵的病毒。由疫苗產生的中和抗體是可預防感染髮生(靠認出病毒表面的刺突蛋白,阻斷其與人體細胞連接),然而奧密克戎變異株似乎具逃逸性。北京大學上月初發表的研究數據顯示,奧密克戎能逃逸85%的現有中和抗體,而目前已獲緊急使用的抗體藥物,大多數都對奧密克戎無效。

但T細胞的抗病毒機制跟中和抗體不同,當病毒感染了人體細胞,T細胞便會馬上認住病毒,攻擊及殺死它們。T細胞能識別出更大部分的病毒蛋白(而非只刺突蛋白)從而作出反應,因此較不受奧密克戎突變所限。

港科大與墨爾本大學的團隊分析了1500名新冠康復者與已接種疫苗人士體內的新冠病毒蛋白碎片——「抗原表位」(epitopes),發現在這些出現突變的奧密克戎抗原表位中,超過一半能被T細胞所識別。

這發現進一步減低了有關奧密克戎突破T細胞免疫屏障的推論,而且,如將分析範圍擴展至奧密克戎刺突蛋白以外的部分,病毒的絕大部分(超過97%)都沒有出現突變。因此總的來說,奧密克戎不太可能逃脫T細胞免疫反應的攻擊,接種疫苗及加強針後所產生的T細胞免疫屏障將能繼續提供保護,減少被奧密克戎或其他變異病毒的感染風險。

共同領導這項研究的墨爾本大學Matthew McKay教授說:「雖然這是一項初步研究,但我們認為有關結論提供了一個正面的訊息。即使奧密克戎或其他變異株能夠逃過人體免疫反應的攻擊,人體T細胞免疫反應也能保護人體避免遭受重症感染。」雖然T細胞免疫反應有望預防重症,但研究作者同時警告,T細胞免疫反應並不能阻止患者受感染,因此也不能堵截傳播。

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