多倫多房價飛漲難以負擔 白領逃離都市擁抱小鎮生活

加拿大都市网

(■■科靈伍德是濱臨喬治亞灣的小鎮。Town of Collingwood網站圖片)

多倫多市及其近鄰地區近年來房價飛漲,越來越難以負擔。在疫情導致人們可以遠程辦公的情況下,離開多倫多前往更遠的小城鎮置業安居的人越來越多,這些地區不僅房價可負擔,接近大自然的生活品質,也足以吸引許多人逃離都市。最近因這種趨勢而火爆的小鎮,是安省的科靈伍德(Collingwood)和沃薩加湖灘(Wasaga Beach)。

在多倫多市中心居住了8年、從事都市規劃工作的諾蘭(Julie Nolan)接受CBC採訪時表示,她曾經希望在多倫多買房,但是房價的提升速度遠遠快過她的收入。同時她渴望更多戶外運動,但是卻生活在都市的鋼筋水泥和建築工地塔吊車的森林中。

生活變得越來越磨心,大都市失去了對她的吸引力,令她感到是時候逃離。「感覺在多倫多生活,到任何你想去的地方,都要花費至少1小時在路上。交通成為噩夢,做任何事、去任何地方都要花好多錢。在多倫多很難有足夠的積蓄。我想做的事是什麼?我自己在哪裡?」

小城鎮情調有很大吸引力

她在科靈伍德找到了答案,於2019年由多倫多搬到這裡,找到一份新的工作,以及可以負擔的房屋。現時她可以把工余時間花在滑雪和划船這些戶外運動上,且感到小城鎮的文化令人激動。「這是我一生當中做的最好的決定。我愛這裡的生活。」

科靈伍德是一個瀕臨喬治亞灣(Georgian Bay)的安省小鎮,距多倫多有2.5小時的車程。根據加拿大最近一次人口普查,它是安省幾個近年來人口增長超過兩位數的城鎮之一。由2016年至2021年,其人口增加了13.8%,達到24,811人。與之隔離的藍山市(Blue Mountain)同期人口增加了33.7%。

科靈伍德市長桑德森(Brian Saunderson)表示,預測並準備過該市人口的增加,但沒有想到是以這樣「極端」的方式。「我們所看到的是需求的猛增,我相信這很大程度上是因疫情帶來。疫情改變了人們工作的方式,以及人們關於生活、雄心及想在哪裡居住的想法。」他表示:「人們可以遠程工作,在科靈伍德及其周邊地區,你可以做所有喜歡的事,我想這對人們有很大吸引力。」

較小型都市吸引不少新居民

加拿大統計局將「較小型都市中心」定義為人口在1萬人至10萬人的社區。科靈伍德與安省的沃薩加湖灘、卑詩省的史戈米殊(Squamish)及亞省的坎摩爾(Canmore),都被統計局列為近年全國發展最快的小型都市兼觀光目的地。這些小城臨近自然、大水域或是滑雪度假村等戶外體育運動資源。它們地處大城市以外,但又與大城市足夠近,可以讓居民花費合理可接受的時間往返於大城市。

沃薩加湖灘市同期人口增加了20%,達到24,862人。人口普查顯示,增加的人口主要是由安省其他地區遷入。市長比福奇(Nina Bifolchi)表示,可以肯定有許多人是來自於大多倫多地區。

「你能在一個地方找到部分所需要的東西,已經有很大吸引力。在我們這裡你可以找到所有需要的東西。我們有美麗的湖濱,附近有滑雪坡道。一所新的小學即將興建。因此我們肯定會吸引家庭搬到這裡居住。」

她表示雖然沃薩加湖灘希望保持一種小城的情調,但也在為人口增長而擴大城市建設。去年該市批出有史以來最多的建築許可,目前還有計劃建造新的圖書館和冰球場。該市正由一個季節性觀光城變成四季居住的社區。同樣,科靈伍德市也在擴建老年醫院和水處理工廠。

星島綜合報道

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