美国留学生锐减 新批签证数急挫72%

加拿大都市网

根据移民局的学生签证记录显示,外国学生在美国大学的入学a率2020年下降了18%。 路透社

在新冠疫情影响下,持有留美签证的国际学生人数大跌18%,而且新批的签证数目更急挫72%,幅度超出高等教育界预期。外界相信,各大院校无论在学费收入还是招生多元化方面都将大受影响。

《华尔街日报》报道,移民和海关执法局(ICE)属下的学生与交流访问者计划统计后,发现过去1年在美持F-1和M-1签证的学生人数,下跌18%至125万人,如果单计F-1签证,自去年8月新学年开始的跌幅更逾90%,新生签证也少了72%。全美10个高等教育协会曾经为此访问700家院校,发现F-1签证学生整体下跌16%,新生占了当中的43%。而在ICE于19日发布的数据中,除了为全日制大学生而设的F-1签证外,还包括幼稚园、小学、中学以及职业课程的学生,无论各级课程还是不同地区,留学生数目都明显减少。F-1签证必须由美国驻外大使馆和领事馆签发,但全球各地的使领馆从去年春天开始几乎停摆,意味外籍年轻人即使有意来美,也无法办理面试等程序。此外,院校因为疫情而实行远程学习,以及特朗普政府去年暑假开始,禁止身处海外的国际学生来美,种种变化都导致申请过程更加复杂。由于很多使领馆目前仍然暂停运作,或者仅提供紧急服务,因此明年的情况会否改善仍是未知数。美国教育委员会(American Council on Education)的代表哈特尔(Terry Hartle)表示,高等院校持续招纳全球的顶尖学生和学者,符合国家的发展利益,各地人才来美的需要仍然很高,但政府能否配合却需观望。

在美持有F-1签证的外国学生,大部分都攻读本科或硕士学位,其余则修读副学士、博士之类的课程。去年20家大学招收的国际学生,比例占了全美18%,排在榜首的依次是东北大学、纽约大学及哥伦比亚大学。而另一种签证–M-1签证方面,是专为来美参加非学术或职业训练的人员而设,当中又以航空计划最多,伯特利神灵学院(Bethel School of Supernatural Ministry)的国际学生也需持有这种签证。本报讯

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