美國留學生銳減 新批簽證數急挫72%

加拿大都市网

根據移民局的學生簽證記錄顯示,外國學生在美國大學的入學a率2020年下降了18%。 路透社

在新冠疫情影響下,持有留美簽證的國際學生人數大跌18%,而且新批的簽證數目更急挫72%,幅度超出高等教育界預期。外界相信,各大院校無論在學費收入還是招生多元化方面都將大受影響。

《華爾街日報》報道,移民和海關執法局(ICE)屬下的學生與交流訪問者計劃統計後,發現過去1年在美持F-1和M-1簽證的學生人數,下跌18%至125萬人,如果單計F-1簽證,自去年8月新學年開始的跌幅更逾90%,新生簽證也少了72%。全美10個高等教育協會曾經為此訪問700家院校,發現F-1簽證學生整體下跌16%,新生佔了當中的43%。而在ICE於19日發佈的數據中,除了為全日制大學生而設的F-1簽證外,還包括幼稚園、小學、中學以及職業課程的學生,無論各級課程還是不同地區,留學生數目都明顯減少。F-1簽證必須由美國駐外大使館和領事館簽發,但全球各地的使領館從去年春天開始幾乎停擺,意味外籍年輕人即使有意來美,也無法辦理面試等程序。此外,院校因為疫情而實行遠程學習,以及特朗普政府去年暑假開始,禁止身處海外的國際學生來美,種種變化都導致申請過程更加複雜。由於很多使領館目前仍然暫停運作,或者僅提供緊急服務,因此明年的情況會否改善仍是未知數。美國教育委員會(American Council on Education)的代表哈特爾(Terry Hartle)表示,高等院校持續招納全球的頂尖學生和學者,符合國家的發展利益,各地人才來美的需要仍然很高,但政府能否配合卻需觀望。

在美持有F-1簽證的外國學生,大部分都攻讀本科或碩士學位,其餘則修讀副學士、博士之類的課程。去年20家大學招收的國際學生,比例佔了全美18%,排在榜首的依次是東北大學、紐約大學及哥倫比亞大學。而另一種簽證–M-1簽證方面,是專為來美參加非學術或職業訓練的人員而設,當中又以航空計劃最多,伯特利神靈學院(Bethel School of Supernatural Ministry)的國際學生也需持有這種簽證。本報訊

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