世卫组织为什么用“蛇杖”作标志?

加拿大都市网

图为位于瑞士日内瓦的世界卫生组织总部外景。 新华社记者 刘曲 摄

疫情暴发以来,世界卫生组织(World Health Organization)经常出现在新闻中。世卫组织的“蛇杖”标志,也因此受到万众瞩目。

“蛇杖”的形象,来源于古代希腊,在欧美各国共有两个版本,都用于医疗急救,另外,中国的一些组织机构也以“蛇杖”为标志。

在中国,救死扶伤的医疗机构,大多以“十字”为标志。但在其它国家,包括美国、英国、欧盟各国,医院和急救中心都广泛使用“蛇杖”作为徽标。

蛇杖,在英语中称为Rod of Asclepius [əˈsklipiəs],是国外医疗救护车辆上常见的图形标识。

丹麦的救护车,车头前方就可以看到蛇杖标志。

红十字、红新月主要用于战时救护,而在和平时期更常见到的医疗徽标,是生命之星(Star of Life)。生命之星的中心,就是Rod of Asclepius标志。

医神Asclepius的蛇杖

蛇杖的形象很简单,由一根笔直的木杖、盘绕一条蛇构成。和欧美很多文化符号一样,Rod of Asclepius标志,起源于古代希腊。

Asclepius(阿斯克勒庇俄斯)是希腊神话中的一位神灵,是太阳神Apollo的儿子,司管healing and medicine(痊愈和医药)。在古代,希腊半岛各地,都建有供奉Asclepius的庙宇神殿。


Asclepius的石像

今天,很多国家的医生,都要宣读希波克拉底誓言(Hippocratic Oath),承诺恪守医生的职业道德(英语中常说的First do no harm,就是这个誓言中的首要承诺)。

希波克拉底誓言也是源于古希腊,最早版本的开头,就是:I swear by Apollo the Healer, by Asclepius…

Rod of Asclepius之所以用手杖和蛇构成,是因为,古代的医生郎中,通常到处游历、为人治病,用手杖来助力行走;而蛇的一生要经历多次蜕皮,象征着复原和重生。

另一柄蛇杖:Caduceus

除了Rod of Asclepius,希腊神话中,还有一柄著名的蛇杖,今天也经常使用,称为Caduceus [kə’djuːsɪəs]。

Caduceus的主人名叫Hermes(赫耳墨斯),比Asclepius要高一辈,和Apollo一样是宙斯的儿子。

Hermes在罗马神话中称为Mercury(墨丘利)。距离太阳最近的水星,就是以其命名。另外,法国时装品牌Hermes,也是由其得名,中文译作爱马仕。


古希腊陶器上的Hermes形象,可以清楚看到持在手中的Caduceus蛇杖

在希腊和罗马的神话中,Hermes的司管职责,都是通信、技艺、贸易,和医疗无关。

Hermes的手杖,和Asclepius的截然不同:首先,缠绕在上面的有两条蛇,另外,手杖上端,还多了一对飞翔的翅膀,象征Hermes在各界之间奔走的速度。

Caduceus手杖标志的全貌:

美国军队的误用

和Rod of Asclepius蛇杖一样,Caduceus蛇杖在后世也被广泛使用,但主要用于象征商业贸易。可是,由于美国人的一个错误,过去100年以来,Caduceus蛇杖也开始被用作医疗机构的标志。

20世纪初,美国开始成为世界大国,军力不断增长。美国陆军的医疗分支称为The US Army Medical Corps,需要设计一个新的图形标识。负责设计的军官,坚持以蛇杖作为主要元素,结果错用了Hermes的Caduceus。


美军医疗部队的标识

但美国也有很多明白人。今天,美国国内的专业医疗机构中,大约百分之70都使用Asclepius版本;但美国的私营医疗机构,大多数都使用Caduceus版本。

美国的公共卫生署(Public Health Service),负责国内公共卫生,是一家准军事化机构,徽标沿用美国军队的作法,使用Caduceus蛇杖版本。


中国海关的关徽

二战以来,美国在国际上的影响不断上升,在世界各地驻扎军队。因此,不少国家的医疗机构都依样效法,用Caduceus来象征医疗救护。

但大多数官方医疗机构,以及世界上的主要国际组织,都使用Asclepius版本的蛇杖标志,包括联合国下属的世界卫生组织。


世卫组织的标志

在中国,Asclepius和Caduceus这两柄蛇杖,今天也能够看到。北京中医药大学的校徽上,就有Asclepius蛇杖。


北京中医药大学的校徽,字母是Beijing University of Chinese Medicine的缩写

而Caduceus蛇杖,在中国的用途则更加显要。中国海关的关徽中,和金色钥匙交叉排列的,就是Hermes的双蛇双翅手杖。钥匙代表守护,而Caduceus代表贸易交流,用在这里十分贴切。

海关总署对关徽的解释如下:关徽由商神手杖与金色钥匙交叉组成。商神手杖代表国际贸易,钥匙象征海关为祖国把关。

来源:中国日报双语新闻

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