世衛組織為什麼用「蛇杖」作標誌?

加拿大都市网

圖為位於瑞士日內瓦的世界衛生組織總部外景。 新華社記者 劉曲 攝

疫情暴發以來,世界衛生組織(World Health Organization)經常出現在新聞中。世衛組織的「蛇杖」標誌,也因此受到萬眾矚目。

「蛇杖」的形象,來源於古代希臘,在歐美各國共有兩個版本,都用於醫療急救,另外,中國的一些組織機構也以「蛇杖」為標誌。

在中國,救死扶傷的醫療機構,大多以「十字」為標誌。但在其它國家,包括美國、英國、歐盟各國,醫院和急救中心都廣泛使用「蛇杖」作為徽標。

蛇杖,在英語中稱為Rod of Asclepius [əˈsklipiəs],是國外醫療救護車輛上常見的圖形標識。

丹麥的救護車,車頭前方就可以看到蛇杖標誌。

紅十字、紅新月主要用於戰時救護,而在和平時期更常見到的醫療徽標,是生命之星(Star of Life)。生命之星的中心,就是Rod of Asclepius標誌。

醫神Asclepius的蛇杖

蛇杖的形象很簡單,由一根筆直的木杖、盤繞一條蛇構成。和歐美很多文化符號一樣,Rod of Asclepius標誌,起源於古代希臘。

Asclepius(阿斯克勒庇俄斯)是希臘神話中的一位神靈,是太陽神Apollo的兒子,司管healing and medicine(痊癒和醫藥)。在古代,希臘半島各地,都建有供奉Asclepius的廟宇神殿。


Asclepius的石像

今天,很多國家的醫生,都要宣讀希波克拉底誓言(Hippocratic Oath),承諾恪守醫生的職業道德(英語中常說的First do no harm,就是這個誓言中的首要承諾)。

希波克拉底誓言也是源於古希臘,最早版本的開頭,就是:I swear by Apollo the Healer, by Asclepius…

Rod of Asclepius之所以用手杖和蛇構成,是因為,古代的醫生郎中,通常到處遊歷、為人治病,用手杖來助力行走;而蛇的一生要經歷多次蛻皮,象徵著復原和重生。

另一柄蛇杖:Caduceus

除了Rod of Asclepius,希臘神話中,還有一柄著名的蛇杖,今天也經常使用,稱為Caduceus [kə’djuːsɪəs]。

Caduceus的主人名叫Hermes(赫耳墨斯),比Asclepius要高一輩,和Apollo一樣是宙斯的兒子。

Hermes在羅馬神話中稱為Mercury(墨丘利)。距離太陽最近的水星,就是以其命名。另外,法國時裝品牌Hermes,也是由其得名,中文譯作愛馬仕。


古希臘陶器上的Hermes形象,可以清楚看到持在手中的Caduceus蛇杖

在希臘和羅馬的神話中,Hermes的司管職責,都是通信、技藝、貿易,和醫療無關。

Hermes的手杖,和Asclepius的截然不同:首先,纏繞在上面的有兩條蛇,另外,手杖上端,還多了一對飛翔的翅膀,象徵Hermes在各界之間奔走的速度。

Caduceus手杖標誌的全貌:

美國軍隊的誤用

和Rod of Asclepius蛇杖一樣,Caduceus蛇杖在後世也被廣泛使用,但主要用於象徵商業貿易。可是,由於美國人的一個錯誤,過去100年以來,Caduceus蛇杖也開始被用作醫療機構的標誌。

20世紀初,美國開始成為世界大國,軍力不斷增長。美國陸軍的醫療分支稱為The US Army Medical Corps,需要設計一個新的圖形標識。負責設計的軍官,堅持以蛇杖作為主要元素,結果錯用了Hermes的Caduceus。


美軍醫療部隊的標識

但美國也有很多明白人。今天,美國國內的專業醫療機構中,大約百分之70都使用Asclepius版本;但美國的私營醫療機構,大多數都使用Caduceus版本。

美國的公共衛生署(Public Health Service),負責國內公共衛生,是一家准軍事化機構,徽標沿用美國軍隊的作法,使用Caduceus蛇杖版本。


中國海關的關徽

二戰以來,美國在國際上的影響不斷上升,在世界各地駐紮軍隊。因此,不少國家的醫療機構都依樣效法,用Caduceus來象徵醫療救護。

但大多數官方醫療機構,以及世界上的主要國際組織,都使用Asclepius版本的蛇杖標誌,包括聯合國下屬的世界衛生組織。


世衛組織的標誌

在中國,Asclepius和Caduceus這兩柄蛇杖,今天也能夠看到。北京中醫藥大學的校徽上,就有Asclepius蛇杖。


北京中醫藥大學的校徽,字母是Beijing University of Chinese Medicine的縮寫

而Caduceus蛇杖,在中國的用途則更加顯要。中國海關的關徽中,和金色鑰匙交叉排列的,就是Hermes的雙蛇雙翅手杖。鑰匙代表守護,而Caduceus代表貿易交流,用在這裡十分貼切。

海關總署對關徽的解釋如下:關徽由商神手杖與金色鑰匙交叉組成。商神手杖代表國際貿易,鑰匙象徵海關為祖國把關。

來源:中國日報雙語新聞

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

Walmart 最新一期店内优惠(12月8日至12月14日)

特写故事:岳母第一次来加拿大 居然碰到了种族仇恨

Canadian Tire最新一期店内优惠(12月8日-12月15日)

加拿大超180万租房者这个月能领$500!看看如何申请