专家警告今年冬季流感可能大爆发 11月可打流感疫苗

加拿大都市网

(■■注射疫苗可有效抵抗病毒。星报)

过去一年半处于新冠肺炎疫情下,严格的公共卫生措施令去年的流感季节几乎不存在。如今已踏入疫情第二个秋季,限制已逐渐放宽,加上更严寒的天气将至。有专家提出警告,流感病毒可能会重新肆虐,并出现爆发情况。

据《星报》报道,美国疾控中心的负责人警告说,该国可能面临严重的流感季节风险,加拿大公共卫生局在一份声明中表示,正在为可能重新肆虐的流感季节作好准备,预期需要同时治疗新冠及流感病毒的病人,将会令医疗系统的护理工作百上加斤。

多伦多大学传染病专家班纳兹(Anna Banerji)表示,去年实施封城、公共卫生、保持社交距离、戴口罩和洗手等措施,实际上几乎没有流感季节。当有一段时间没有流感时,通常会再出现并且更为严重,她认为今年可能是一个导致多人死亡的流感季节。

预料公众11月可打流感疫苗

加国已开始向各地运送流感疫苗,安省正在为历史上最大规模的流感疫苗运动作好准备。与去年情况不同之处,高危人群将于10月中旬开始注射疫苗,11月公众可以接种。

流感肆虐的原因之一是变异的速度快,在任何时间,都有成千上万变种病毒正在传播。人们在感染流感和注射流感疫苗时,将会增强对各种菌株的免疫力,流感疫苗抵御三至四种菌株。所以每年接种新疫苗,不是因为前一针失效,而是流感病毒通常已经改变。

自每年2月起流感疫苗开始研发,加拿大生产商之一Sanofi Pasteur的医疗事务主管西特(Bruce Seet)说,现时可能面临公共卫生问题中最复杂和最活跃的病毒之一,如一场持续的军备竞赛。科学家不仅必须猜测那些菌株将会主导,而且在不同的地点可能会有不同版本,甚至在季节内会有一些遗传变化。

西特指出,长者接种流感疫苗的人数较高,但成人的接种率通常只有20%至30%,原因是低估流感的肆虐情况。如果仍有很多人没有接种流感疫苗,传播和变异的可能性将会更大。当有大量未接种疫苗的人,更造就病毒传播的条件。

匹兹堡大学公共卫生实验室总监罗拔斯(Mark Roberts)在声明中指出,放宽新冠疫情的限制措施,将会导致其他呼吸道病毒死灰复燃,对即将到来的流感季节并不是好预兆。有关风险随着人们的活动而增加。如果流感在多个季节保持低水平,那么易感染人群的数量将会继续增加,有可能导致大规模爆发情况。

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