保持利率稳定 Fed担忧过低通货膨胀

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■鲍威尔表示,就目前而言,“我们认为没有充分的理由让利率朝着任何一个方向变动。”美联社

美国联储局官员5月1日同意维持基准利率不变,并指出第一季度一些关键经济活动有所放缓。

在为期两天的会议后发布的声明中,官员们主要关注的是家庭支出和企业投资的潜在放缓,而不是上周公布的1月至3月GDP增长强于预期的报告。官员们还指出,剔除波动较大的食品和能源类后,通货膨胀率低于央行2%的目标,如果这一趋势持续下去,可能会带来麻烦。

鲍威尔说,官员们怀疑最近通货膨胀的缓和可能是“暂时的”,但是他说,如果这种前景被证明是错误的,而且最近物价压力的疲软持续下去,那将是“我们会担心的事情”。鲍威尔说,就目前而言,“我们认为没有充分的理由让利率朝着任何一个方向变动。”

美联储官员曾表示,在本周政策会议召开前,他们对自己的观望政策立场感到更加放心,并对此前承诺的“在决定未来几个月可能需要对基准联邦基金利率做出何种调整时保持耐心”没有做出任何改变。

美联储利率制定委员会的全部10名成员,包括5名美联储理事和5名地区联储行长,投票决定将联邦基金利率稳定在2.25%至2.5%之间。央行行长们还一致投票决定降低美联储维持的银行存款准备金率。他们将超额准备金利率从2.4%下调至2.35%。

尽管政策目前仍未出台,但如果年度通胀率持续下降,可能会引发热烈的讨论。官员们去年每个季度都加息一次,最近一次是在去年12月。2018年末市场的迅速动荡,在一定程度上是由于对全球经济增长放缓的担忧,促使官员们在今年早些时候发出了加息的信号。

自那以来,通胀出人意料地走弱。对于美联储官员来说,这是一个令人不安的进展。他们曾强调,希望看到通胀率保持在2%的目标附近,因为经济扩张已经持续了近10年,失业率处于50年来的低点。

由于多数官员曾表示,他们预计通胀率将维持在2%左右,如果通胀率持续低于目标水准,官员们可能会感到不安,尤其是如果这导致消费者和企业对未来通胀的预期下降的话。官员们担心,预期可能会自我实现,导致价格压力进一步减弱。一些官员暗示,如果缺口持续存在,他们可能会支持减息。1995年,对美联储加息过高的担忧促使央行下调了利率。

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