全球極端高溫來襲 科學家警告考驗人類生存能力

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高温下,户外工人更感辛苦。CBC

(高溫下,戶外工人更感辛苦。CBC)

【加拿大都市網】氣候轉變已經是大家關注的事情。有科學家警告,全球目前一些地區的高溫正在考驗人類的忍受能力,而氣溫未來會繼續上升,屆時除了挑戰大家身體的應對能力之外,更是考驗人類的生存能力,甚至會使全球部分地區越來越不適合居住。

科學家表示,人類需要採取緊急措施來應對極端高溫,包括重新思考大家的生活、工作和使用空調的方式。安省滑鐵盧大學氣候適應完好中心(Intact Centre on Climate Adaptation)主管費爾特馬特(Blair Feltmate)教授指出,極端高溫將帶來更多問題。

印度和巴基斯坦最近的氣溫飆升至高達攝氏50度,聽起來已很嚇人,造成至少90人死亡,農業收成遭到破壞。南亞以及非洲、澳洲和美國海灣州份現在面臨可能致命的高溫和潮濕環境,這些情況科學家原先預料到本世紀後期才會出現。

加拿大也不能獨善其身,亦感受到極端高溫的影響,以去年夏天卑詩省為例,便有595人死於高溫。其中卑詩省利頓村(Lytton)於去年6月29日錄得攝氏49.6度,創下加國高溫記錄,到第二天被山火夷為平地。同樣的熱浪使地面乾燥,並在幾個月後導致卑詩省發生災難性洪水。

費爾特馬特是其中一個有份撰寫該份報告的專家,該報告警告加拿大國民,高溫可能帶來「致命的未來」,特別是那些居住在卑詩省南部內陸、與美國邊境接壤的大草原省份及安省南部和魁省的國民。

費爾特馬特續道,大家將會看到極端高溫事件,這將使去年卑詩省熱浪期間看到的情況相對變得溫和,甚至可能變得「小兒科」。

要知道,當人長時間暴露在高溫下時,可能會感到遲鈍,因為人的器官正加緊努力地工作,使人保持涼爽。人的心臟跳動得更快,從而把血液推向皮膚,使其冷卻。而出汗對於冷卻身體也是必不可少,可是隨着濕度的增加,出汗會變得更加困難。在中暑的極端情況下,人的身體受到影響,細胞分解和造成器官損傷。

卑詩大學(UBC)人口與公共衛生學院教授布勞爾(Michael Brauer)稱,「睡前太熱會使我們難以入睡,這可能導致我們作出錯誤的決定和受傷,並對人的心理健康帶來不利的影響。因此夜間溫度很重要,適合的溫度可以令睡房足夠清涼,讓人的身體足夠清涼,以致可以睡覺。」

安省布魯克大學(Brock University)環境壓力對人體生理學專家張教授(Stephen Cheung,譯音)表示,從某種意義上來說,人類相對於其他動物的最大優勢是我們的行為,我們可以開發住房、空調、更好的衣服等,不過這是有代價的,無論是讓我們留在室內,還是增加空調的用電量。

可是,許多人無法留在室內保持清涼,包括那些從事戶外體力活動的人士,例如農民和體力勞動者。

費爾特馬特認為,在未來,工作日也許不得不採取輪班制,這樣該等工人才能避開一天中最熱的時間,例如,早上5時30分開始工作,到下午1時結束。他又稱,城市本身需要冷卻,這包括設計和改造建築物時要考慮到溫度,種植更多的樹木並把屋頂髹成白色,把陽光反射出去而不是吸收陽光。此外,住宅樓宇必須有後備電源,以確保萬一因為用電量高致停電時,空調和風扇可以繼續工作。

費爾特馬特補充道,極端高溫可能會造成毀滅性的生命損失,儘管這些措施聽起來很簡單,但是加拿大城市和政府的行動速度不夠快。

V17

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