加拿大军队是否从中东撤兵陷入两难

加拿大都市网

(■■驻守在伊拉克北部的加拿大特种部队。加通社)

加拿大派驻军队到中东打击恐怖组织伊斯兰国(IS),已超过6年。国防部原先计划逐步撤兵,但该地区出现了新的威胁,而美国总统特朗普却开始撤走美军,令本国对决定驻军的去留,陷于两难局面,联邦国防部长石俊(Harjit Sajjan)对此亦不置可否。

据加通社报道,被派驻当地的加军人数,已由高峰期超过800人,减至目前的500多人。其中驻守在伊拉克的部队,为本国参与打击伊斯兰国的主力。目前留守的军人,主要部署在科威特及伊拉克,按计划将于3月底完成任务,涉及近14亿元的经费亦将告一段落。

石俊在接受加通社访问时,没有回答有关的军事任务会否延续,只强调本国会继续作为盟友及中东国家的“可信赖伙伴”。

伊斯兰国势力仍可能死灰复燃

石俊强调,联邦的决定,将建基于保证在过去数年来从艰苦战斗中取得的成果不会白费,尤其是伊拉克。

“我们的决定将会确保伊拉克有能力自立,防止再有同样的事情发生。”

自2014年以来,加国参与由美国领导的联合部队,阻止伊斯兰国在伊拉克及叙利亚取得据点,从而策动对西方国家的恐怖袭击。

随着联军收复大部分被伊斯兰国占据的地区,目前任务已转型为培训伊拉克的部队,包括提供基本训练及高层次的战略部署。

不过,有专家指出,伊斯兰国的残余势力,仍然有可能死灰复燃,另外,当地亦有构成威胁的新势力出现,不能掉以轻心。

渥太华大学国际事务教授、前国防部分析师朱诺(Thomas Juneau)警告,“虽然伊斯兰国势力已被削弱,但毫无疑问,他们仍然有机会卷土重来。”

有分析指,美军加快撤离伊拉克,导致该地区出现权力真空,让伊斯兰国有机可乘,令本国不可贸然将部队撤离。

同时,伊拉克国内长久以来的敌对派系斗争,以及邻国伊朗介入,支持什叶派民兵组织,令情况变得更形复杂。

滑铁卢大学国际关系学者莫玛尼(Bessma Momani)认为,本国政府有难言之隐,表面上说驻兵当地是为了打击伊斯兰国,但其实某程度上是协助培训伊拉克军队,以免他们无法抵抗某些派系内斗。

目前另一影响加拿大决定的因素,是美国拜登政府上台后的取态,学者预期拜登将维持在中东的维和任务,并希望获得盟友协助。星岛综合报道

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