加拿大城鄉政治分歧明顯 都市化程度高對自由黨有利

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(■■杜魯多在競選期間,在安省一處鄉郊地區駕駛拖拉機進行拉票活動。 加通社)

安省和亞省的政治學者研究顯示,都市化程度越高的地區,對自由黨的支持度越強。大都市以外廣大的鄉村地區,則主要是保守黨獲支持的地區。這種城鄉政治立場兩極對立,將是未來塑造國內政治生態的決定性因素之一。

根據加拿大選舉局(Elections Canada)公布的資料,多倫多、滿地可和溫哥華這3個大都會區,佔據了國會338個議席中的116個。這些選區的大選結果,足以清楚說明自由黨何以取得大選的勝利,以及國內政治目前存在的根本性分歧。在這116個選區中,自由黨勝出的有86個,占其贏得的總席位數超過一半。保守黨只贏了8個選區。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,西安大略大學教授阿姆斯特朗(David Armstrong)和泰勒(Zack Taylor)與卡加利大學政治學者魯卡斯(Jack Lucas),近期進行一項新的研究。根據一個地區的人口密度、地理位置、經濟活動和社會多樣化程度,開發出一套量度一個地區「都市化程度」(urbanity)的新標準,用以對比聯邦成立以來都市化與政治傾向的關聯。

他們發現,在2021年大選中,全國25個最都市化的選區全部被自由黨贏得,全國前150估都市化程度最高的選區中,自由黨贏得109個,保守黨只贏得23個。反之,在150個城市化程度最低的選區中,自由黨贏得34個,保守黨贏得81個。自由黨在城市的巨大優勢,顯示了城鄉政治立場的巨大分歧,決定了大選的選情。這種分歧在今年大選中達到頂峰。

分歧今年大選中達頂峰

兩大聯邦政黨在城鄉支持度的分化始於1960年代。自由黨開始在都市得到更多支持,保守黨的支持則更傾向鄉村。這種分化到2003年加拿大人聯盟(Canadian Alliance)與保守黨合併成為新的聯邦保守黨之後開始加速。到2019年自由黨與保守黨的城鄉支持度分化達到頂峰。今年大選又達到一個新高度。

上述分化出現在選舉地圖上,很可能帶有一定的表面性。這是因為選舉採取的是得票最多者當選(first-past-the-post)的制度,僅從勝選地圖顏色上難以看到一個選區內,自由黨與保守黨具體獲支持情況。泰勒指出,即使是在亞省鄉村也仍有人投票支持自由黨,在多倫多市中心選區,也有人投票支持保守黨。

分歧是否會導致本國政治像美國那樣出現極端化,這種傾向在過去6年似乎在加西地區已顯示。不過專家指目前這種城鄉分歧未必會引起恐慌,當然正視這一鴻溝是非當重要的。

泰勒說:「我擔心的是在屬於兩黨各自的傳統地盤內,在很長一段時間內將不再會有『競選』這回事。在一黨穩贏的情況下,不會再有傑出的候選人脫穎而出,政黨候選人會脫離民眾,不再傾聽他們的心聲。」

研究者表示,城鄉民眾目前在一些重大問題上的分歧尤為明顯,包括氣候變化、碳稅、移民、對政府的信任程度等。不過大多數分歧仍屬程度上的分歧,而不是根本政策上的分歧,而且「歸根結底有更多的東西將城鄉民眾聯繫在一起,而不是將他們分隔開來」。

泰勒表示,這些重大問題可能重塑國家未來30年的政治形態。不過在這些問題上的分歧將如何產生影響,就要看城鄉民眾未來只是以不同速度、但仍沿着同一軌道前進,還是最終徹底分道揚鑣。星島綜合報道

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