加拿大稅務局被爆與富豪私了!而且不是第一次

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■■稅務局被曝與畢馬威的富豪客戶達成庭外和解。CBC

加拿大稅務局(CRA)被曝再次與涉離岸避稅醜聞的畢馬威會計師行(KPMG)富豪客戶,簽署秘密庭外和解協議。稅務公平權益倡導組織稱,政府在打擊富人逃稅方面,承諾很多卻不見行動。

據加拿大廣播公司(CBC)和Radio Canada獲得的聯邦稅務法庭(Tax Court of Canada)文件顯示,參加畢馬威臭名昭著「曼島(Isle of Man)計劃」的維多利亞富豪家庭庫珀(Cooper)家族的兩名成員,已於5月24日與稅務局達成庭外和解。 

但有關和解協議的詳細信息,甚至討論該議題的會議記錄都密不透風。記者只是在稅務法庭的文件中,偶然發現有提及該項最終和解協議的內容。

記者在法庭文件中偶然發現

由本國最大會計師事務所之一畢馬威精心策劃的曼島避稅計劃開始於1999年,稅務局在2015年向稅務法庭提交的文件指,該計劃「故意欺騙」聯邦監管機構。畢馬威的做法是讓富豪客戶表面上看來已經將他們的財富捐贈給了匿名的海外空殼公司,而他們的投資收入被作為免稅的禮品返還,從而逃避數千萬元的稅務。但有關曼島計劃的重要細節,包括畢馬威高級管理人員所扮演的角色,至今仍是一個謎。如果沒有公開審判,這些細節可能會繼續保密。

倡權組織Canadians for Tax Fairness的執行總監桑格(Toby Sanger)指,稅務局不應該同意和解此案。他認為,聯邦稅務部長勒布蒂耶(Diane Lebouthillier)在打擊富人和公司的逃稅行為方面,已經做過太多承諾,但不幸的是,到目前為止還沒看到任何打擊的跡象。

勒布蒂耶本周致CBC的電子郵件中表示,不能就此具體案例發表評論,但她發現稅務局的和解協議缺乏透明度確實「有問題」。勒布蒂耶稱已指示稅務局重新審查其程序,提高達成和解原因的透明度。

兩年前,勒布蒂耶曾正式表示打算對畢馬威曼島計劃採取嚴厲的壓制措施,稱將對畢馬威採取法律行動,有關人士甚至可能面臨「稅務欺詐」的刑事指控。但兩年後,該計劃的參與者、庫珀家族的成員卻獲得了庭外和解。

勒布蒂耶在致CBC聲明中稱,和解決定是在與稅務部長和部長辦公室「保持一定距離」的情況下,由稅務局和司法部做出的。

勒布蒂耶表示,「加拿大人應該有一個公平公正的稅務制度,我們將繼續在稅務局內部進行系統性變革,以確保實現這一目標。」

畢馬威始終堅稱曼島計劃合法。該公司的律師聲稱,庫珀家族收到的任何款項都是禮品,因此毋須徵稅。

不過畢馬威現在表示,將不再設立這種類型的離岸架構。

稅務局方面則表示,和解協議是依法制定的,並且「得到了該特別案件中的事實支持」。該機構還表示,做出庭外和解的決定、而不是在稅務法庭面臨不確定的裁決,通常可以節省最大量的資金,且有利於司法系統。

本報綜合報道

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