加美邊境商家生意減9成 損失慘重

加拿大都市网

(■疫情導致加美邊境關閉,使跨境購物和旅行停擺,美國邊境商家收入損失慘重。網上圖片)

自今年3月以來,新冠狀病毒疫情導致加美邊境關閉,使跨境購物和假期旅行都暫停,許多位於美國邊境的企業商家表示,他們失去了加拿大消費者,收入損失慘重。

Hardwick』s Country Store零售商店位於緬因州加來市,經理基爾比(Bill Kilby)說收入大幅下降90%,不得不解僱10名員工。

他說:「正常而言,我每周要從兩個不同的批發奶製品工廠購買1,500元的牛奶,現在我每兩周只剩下100元的訂單。」

基爾比經營著這家零售店,一家免稅商店和兩個加油站。如今免稅商店和其中一個加油站已經暫時關閉,這家商店和另一個加油站的營業時間減少了。

Canadian and American flags fly near the Ambassador Bridge at the Canada-USA border crossing in Windsor, Ont. on Saturday, March 21, 2020. Unique challenges are facing residents in Canadian and U.S. border cities and towns amid a ban on non-essential travel between the two countries during the pandemic. THE CANADIAN PRESS/Rob Gurdebeke

跨國家庭成員不得互訪

他說:「我們的消費者有90%都是加拿大人。」他經營商店37年了,許多消費者和他們的家庭成員都是熟面孔,他能叫出他們的名字。如今疫情封鎖了邊境,讓許多家庭成員無法互相探訪。「這裡的大多數人在邊境兩邊都有家庭成員。」

聖克魯瓦河谷商會(St. Croix Valley Chamber of Commerce)行政總監托雷斯(Jane Torres)說,她在緬因州以北也看到了同樣的動蕩,「我們許多親戚都住在邊境,我們不能過去看他們,他們也不能過來」。

托雷斯說,雖然她所處的新澤西州伍德斯托克市以西的霍爾頓社區沒有企業被迫關閉,但雜貨店和加油站卻在困難中經營著。

紐約州北邊的企業也受到魁省和安省消費者流失的影響。紐約州議會議員瓊斯(Billy Jones)說:「我們非常依賴北部的朋友和鄰居。」他說:「過去露營地的旅客約90%都是加拿大人,還有加拿大人在我們這裡購買第二套房產,但如今人不能來,商家生意無法運行。」

紐約州水牛城(Buffalo)地區的商會總裁加拉格爾(Dottie Gallagher)說,很多美國人投訴著不能去加拿大。「許多美國人在加拿大擁有財產,在加拿大經商並在加拿大有朋友,無法穿越邊境一直困擾着我們。」

料疫情將改變旅行習慣

她擔心,如果邊界關閉時間更長,經常造訪美國的加拿大人恐怕會改變旅行習慣。「疫情讓我們的習慣改變了,我擔心對加拿大人來說,這些新習慣可能意味着去美國旅行的次數減少了。」

加美邊境目前至少關閉至8月21日,依目前情況來看,極有可能繼續延長封鎖邊境的時間。

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