华裔博士参与研发加拿大臂 冯子葵成就上太空

加拿大都市网

(■■冯子葵参与研发的太空臂。受访者提供)

举世闻名的“加拿大臂”(Canadarm),在太空航天飞机及国际太空站的任务中扮演重要角色。华裔科学家兼工程师冯子葵博士曾领导控制系统研发小组,参与设计这个太空机械手,此项卓越成就为加国扬名立万。回顾过去,他心存感恩,称有幸为国家贡献一分力量。

冯子葵博士表示,去年加拿大庆祝立国150周年纪念,选出加国十大成就,“加拿大臂”榜上有名。另外,加拿大的邮票、皇家铸币局,以及数年前发行的5元纸币,亦曾以太空臂为设计题材,纪念加国独特的殊荣。

在上世纪70至80年代,冯子葵由香港远赴英国,以半工读形式分别在3所大学完成学士、硕士及博士学位。在大学时期在工程学系主修自动控制系统,博士课程专研“动态船舶定位系统”,由于在这方面具有研究心得,因此与加拿大结缘。

■■冯子葵为国家献力量而感恩。 本报记者摄

领小组从概念设计至操作

毕业后冯子葵留在英国,在格拉斯哥(Glasgow)一所大学任研究员。当他看到来自加拿大的公司在英国刊登招聘广告,于是申请工程师职位,并顺利获得雇用。公司不仅为他申请移民,因妻子刚怀孕,待孩子出生才可以成行,保留工作职位长达一年。至1982年一家三口抵达加国,上司亲自来接机,又代租住市中心柏文单位,连婴儿所需的奶粉及用品预备齐全,令他大受感动。

冯子葵任职的斯柏航天公司(Spar Aerospace Limited),现改名MDA Corporation(其后于2017年成为在美国成立的MAXAR Technologies其中一个部门),多次与加拿大太空总署(Canadian Space Agency)及美国太空总署(NASA)合作太空发展计划,研制世界著名的“加拿大臂”,包括太空航天飞机升空时,太空人依赖这个机械手,在国际太空站进行装配及维修人造卫星的任务。

他称,继美国和前苏联后,加拿大是世上第三个国家于1962年制造人造卫星。国际太空站是美国、加拿大、俄罗斯、日本,和欧洲五大太空署共15个国家的合作计划,也是史无前例最庞大的太空科技工程。在获得MDA航天公司聘请时,他出任控制系统工程师,原本负责海底机器人工作,来加后转为研制“太空臂”,带领小组由概念设计至操作的整个过程。

入职初时为唯一华裔博士

在MDA航天公司工作逾37年的冯子葵,由自动系统控制工程师晋升至高级工程师、顾问工程师及项目管理经理,现时负责软件管理。在入职时研发小组,他是唯一的华裔博士,其后逐渐增加4至5位。

对于拥有博士学位的职业发展是否具备优势,冯子葵认为视乎所属研究领域,但有谚语指出,能够适应及面对转变而能够生存者,未必是最强或最聪明的人。回望过去,他满怀感恩,并为国家献出个人力量。

在英国修读博士课程期间,冯子葵参加教会活动成为基督徒,并且认识其终身伴侣、地质学博士林瑾。她专门研究孢粉学(Palynology),毕业后在石油公司工作。婚后她仍然是职业女性,直至大女儿于1981年出生后,放弃高薪厚职,成为全职母亲,专心在家照顾孩子。如今家中3名女儿已长大成人,虽然没有跟随父母修读博士课程,但她们分别在电脑科学、会计及医学的专业领域发展。

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