華裔教授研究新口罩 表面塗層能有效殺死病毒

加拿大都市网

(■■崔曉稙與魯比諾合力研製新的技術應用於外科或防毒口罩。)

近日公眾憂慮新型冠狀病毒在本地擴散,而四齣搜購口罩,令主要零售商售罄這些產品。有華裔教授兼研究員指出,如不適當使用口罩,反而會增加傳播病毒風險。他領導的科研小組正在研製一種新口罩,表面添加一種鹽塗層能有效殺死病毒,預料在未來12至18個月面世。

來自亞伯達大學化學及物料工程系生物醫學工程師兼助理教授崔曉稙稱,外科和防毒等類口罩,確實是目前最好的個人保護裝置,但公眾應該了解如何使用及其限制,否則可能在不知的情況下,散播如新型冠狀和流感病毒。

他指外科口罩的問題是僅能提供保護,防止攜帶大量病毒的飛沫。但冠狀病毒屬呼吸道的病毒,也是可通過較細小的飛沫如氣霧傳播,所以N95或N99防毒口罩過濾細小飛沫更有效,但不及一般口罩的透氣性,而且價格昂貴,對於一般公眾並不是實際的方法。

病毒最長可停留在口罩一星期

崔曉稙表示,無論是外科或防毒口罩都不能殺死病毒,病毒能夠停留在口罩數小時至一星期不等,若處理不當時,更容易傳播在其他地方。

現時崔曉稙領導的研究小組獲得全國性的非牟利組織美迪斯(Mitacs)資助,與該會的研究員魯比諾(Ilaria Rubino)合力研製一種鹽塗層,能夠應用在外科或防毒口罩上,以便有效殺死病毒。當任何大小的液態水滴與塗層接觸時,鹽就會溶解在液體中並開始蒸發,過程中鹽的晶體會生長並變尖來破壞病毒。

崔曉稙說,研究小組已經對三種不同的流感病毒進行系統測試,結果表明在這種塗層的口罩表面上,塗上的病毒在5分鐘內已不能活躍,並在30分鐘內被完全破壞。從這些結果所得,這種技術目前正投放在商業化過程中,預計在12至18個月內可以推出使用。

適當戴口罩六大要點

美迪斯研究人員魯比諾是亞伯達大學化學與材料工程系的博士生,自2015年參與研究鹽塗層口罩項目的主要成員。他說,通過此技術將會改善預防感染流行病,為公眾的健康作出貢獻。

崔曉稙提醒公眾,在使用外科或防毒口罩要注意下列各點:

-外科口罩需要每隔幾小時更換一次,以保持有效性,人們應在每次使用後更換新的口罩。
-取下或處理口罩時,請小心不要觸摸口罩本身;僅觸摸耳套圈或帶子。
-在處理口罩之前和之後,務必洗手。
-重複使用前,切勿取下口罩並將其存放在口袋或其他地方。
-使用前,請檢查口罩是否有缺陷,如洞口或撕裂。
-確保面罩儘可能貼近皮膚,白色面朝內。

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