司机怕染疫 新学年校车不足可能更严重

加拿大都市网

(■今个新学年校车不足问题可能再次出现。星报图片)

近期校园安全和班级人数成为新学年学校重开的热门话题。校车可能是为众人忽略的一个焦点。据加拿大广播公司(CBC)报道指,随着开学日期日益临近,仍有大批校车司机,不确定在当前疫情之下,重操方向盘是否能保证安全。他们仍对于9月是否重返工作岗位仍犹豫观望。这可能导致新学年校车不足问题再次出现。

约克区校车司机昂菲(Mary Hemphill)表示,自己今年68岁,家庭成员中有人两度患癌症康复,她实在难以承受感染新冠病毒的风险。因此尽管热爱自己的校车驾驶员工作,但对于9月份是否回去上班,仍难以决定。

平常情况下校车仍嫌拥挤

她对CBC表示,目前最大的疑虑是省府并未规定减少校车的乘车人数,她难以确定到时会有多少家长送子女返学,有多少学生会乘坐校车,同时会有多少校车司机愿意返回工作岗位。她担心即使是在最好的情况下,校车仍嫌过度拥挤。

究竟每辆校巴将容载多少学生,目前仍是未知数,需视乎家长就是否送子女返学,以及搭乘何种交通工具而定。

安省校巴协会行政总监戴诺特(Nancy Daigneault)表示,学校会向家长发出问卷,了解学童是否会乘坐校巴。同时,许多司机同昂菲一样,正等待学生的确切人数,才最后决定9月份是否返工。“我相信许多人目前仍处在观望当中。”

安省省府早前在其学校重开计划中曾提到,新学年开始后校巴可能会“接近其最大载客量”。大型校巴最多可以容许70人乘坐。代表1,300名校巴司机的Unifor工会4268分会主席蒙格玛丽(Debbie Montgomery)表示,司机们目前仍有非常多忧虑。一辆校巴的面积不会大于一间课室,但是可能运载相当于3间课室的学生人数。

很多人仍在犹豫是否返工

安省返校计划中还提到很多抗疫规定,包括额外消毒,每个学生指定座位,给司机提供个人防护用品等。昂菲被告知她本人将会被要求每天对校巴清洁两次,以及每周要进行一次深度清洁,细节目前还不得而知。此外,她亦对校巴将不安装树脂玻璃护屏感到失望。

校巴司机短缺问题在疫情爆发前已长期存在。多伦多校巴集团(Toronto Student Transportation Group.)总经理霍金森(Kevin Hodgkinson)表示,以往司机也大多是在看到分配给自己的确切行车路线之后,才决定新学年是否返工。但今年司机可能要等到8月底,才能收到这些讯息。

他指人手短缺的可能性一直存在,今年则是增加更多变量。

作为应对,多伦多公校和天主教两间教局,正考虑采取分阶段方式。首先保证有特殊需要的学生乘坐校车。而普通班的学生,可能视情况在开学之后数周才有校车服务。因此这些学生的家长要准备好在刚开学时,解决上下学交通问题。

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