圣诞节封城无法与亲人团聚 长者求助增多

加拿大都市网

(■■圣诞期间未能与亲人共聚,长者感到特别孤独寂寞。 星报资料图片)

今年圣诞新年与往年的热闹气氛明显不同,对独居或住在护老院的长者而言,不能与子女亲人共聚更感难挨。多伦多市内专门接听感焦虑与抑郁长者热线的心理辅导机构指出,近期接获颇多长者在佳节前感到特别孤独寂寞,甚至有长者称已挨不住,其中不少是住在护理院内,情况堪忧。

据加拿大广播公司(CBC)报道,多市WoodGreen社区中心辖下多市长者情绪热线,负责处理长者心理辅导服务的社工麦亚莉丝特(Rochelle McAlister)表示,佳节当前对精神压力大、感到孤单、多个月来未能亲身见到家人的长者来说,可能会带来灾难式的情绪崩溃,最近所接到的情绪低落长者求助电话,内容使她感到非常忧虑。

她称由4月1日至11月30日为止,中心求助热线已接获逾22,000个长者求助电话,单是上述8个月求助电话总和,已超越2019年全年。上述数字未包括本月临近圣诞节日飙升的求助个案,愈接近圣诞节,多市处在封城措施当中,非同住亲友不能往护理院探访长者家人,倍感孤寂长者求助个案显著增加。

旧友新冠亡 长者恐惧增

有每天致电该求助热线诉说心事的多市独居长者称,每天都会致电该热线诉说内心郁结,已成为她每日的心灵依赖,好像有一位老朋友每天在电话旁边等候自己致电过来一样,令她感到自己并非被社会遗忘的一群。

有创伤后压力症候群的独居长者宝瑾(Helena Bowkun)表示,她所认识较她年长旧友,因感染新冠肺炎死亡,这种对死神近于咫尺的恐惧感,以及亲人不能到来探望的孤单感,使她喘不过气,甚至出现身心情绪上会挨不过明天的想法。

她称意识到自己情绪或出现问题,故选择在情况未到最坏时致电长者情绪热线求助。她庆幸自己及早求助,否则现在不知会发生何事。

社工麦亚莉丝特指出,过往较多长者因为经济困难问题,或难以购买食物而致电求助,但当多市进入封城令且圣诞节临近,更多长者求助电话是涉及情绪低落,以及感抑郁焦虑。

长者亲属也致电求助

在此长者热线的华裔社工称,除了感孤寂长者致电求助外,近期亦有不少家中长辈居住于长期护理中心的亲属,也致电热线寻求帮助。

这些亲属称担心身处护老院的家中长辈安危,他们该如何支援护老院长者令他们不感被遗弃等。
麦亚莉丝特表示,该热线在今年圣诞新年期间仍会如常运作,希望能帮助到更多感忧虑与情绪低落长者,度过现今难关,有需要人士可致电(416)217-2077,运作时段是周一至周五,朝9晚8,周末与节日期间则朝10晚6接听长者电话。 

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