聖誕節封城無法與親人團聚 長者求助增多

加拿大都市网

(■■聖誕期間未能與親人共聚,長者感到特別孤獨寂寞。 星報資料圖片)

今年聖誕新年與往年的熱鬧氣氛明顯不同,對獨居或住在護老院的長者而言,不能與子女親人共聚更感難挨。多倫多市內專門接聽感焦慮與抑鬱長者熱線的心理輔導機構指出,近期接獲頗多長者在佳節前感到特別孤獨寂寞,甚至有長者稱已挨不住,其中不少是住在護理院內,情況堪憂。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,多市WoodGreen社區中心轄下多市長者情緒熱線,負責處理長者心理輔導服務的社工麥亞莉絲特(Rochelle McAlister)表示,佳節當前對精神壓力大、感到孤單、多個月來未能親身見到家人的長者來說,可能會帶來災難式的情緒崩潰,最近所接到的情緒低落長者求助電話,內容使她感到非常憂慮。

她稱由4月1日至11月30日為止,中心求助熱線已接獲逾22,000個長者求助電話,單是上述8個月求助電話總和,已超越2019年全年。上述數字未包括本月臨近聖誕節日飆升的求助個案,愈接近聖誕節,多市處在封城措施當中,非同住親友不能往護理院探訪長者家人,倍感孤寂長者求助個案顯著增加。

舊友新冠亡 長者恐懼增

有每天致電該求助熱線訴說心事的多市獨居長者稱,每天都會致電該熱線訴說內心鬱結,已成為她每日的心靈依賴,好像有一位老朋友每天在電話旁邊等候自己致電過來一樣,令她感到自己並非被社會遺忘的一群。

有創傷後壓力症候群的獨居長者寶瑾(Helena Bowkun)表示,她所認識較她年長舊友,因感染新冠肺炎死亡,這種對死神近於咫尺的恐懼感,以及親人不能到來探望的孤單感,使她喘不過氣,甚至出現身心情緒上會挨不過明天的想法。

她稱意識到自己情緒或出現問題,故選擇在情況未到最壞時致電長者情緒熱線求助。她慶幸自己及早求助,否則現在不知會發生何事。

社工麥亞莉絲特指出,過往較多長者因為經濟困難問題,或難以購買食物而致電求助,但當多市進入封城令且聖誕節臨近,更多長者求助電話是涉及情緒低落,以及感抑鬱焦慮。

長者親屬也致電求助

在此長者熱線的華裔社工稱,除了感孤寂長者致電求助外,近期亦有不少家中長輩居住於長期護理中心的親屬,也致電熱線尋求幫助。

這些親屬稱擔心身處護老院的家中長輩安危,他們該如何支援護老院長者令他們不感被遺棄等。
麥亞莉絲特表示,該熱線在今年聖誕新年期間仍會如常運作,希望能幫助到更多感憂慮與情緒低落長者,度過現今難關,有需要人士可致電(416)217-2077,運作時段是周一至周五,朝9晚8,周末與節日期間則朝10晚6接聽長者電話。 

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