多伦多食物赈济库告急 希望公众伸出援手捐赠食物

加拿大都市网

暑假期间,多伦多食物赈济库出现食物供应不足的情况,主因是求助者需求增加的同时,公众的食物捐赠量却出现下跌。有小规模的社区食物赈济库,更出现只剩两篮食物的惨况。食物赈济库呼吁公众,在忙于为孩子准备开学事宜之余,也为有需要帮助的人伸出援手,捐赠食物。

多伦多多个食物赈济库今个夏季都面临食物库存严重不足的状况。全国规模最大的食物赈济库Daily Bread Food Bank指出,每逢夏季,食物库的需求量都会增加两成,但与此同时,公众的食物捐赠量也会下降约两成。

该食物赈济库行政总裁Neil Hetherington表示,夏季对于市内所有食物赈济库来说,是最艰难的时刻。主要是人们到了这个时间,都外出享受假期,却没有想到给食物库捐赠食物。他续说,每年的食物捐赠高峰期,会在感恩节前后开始,并一直延续至圣诞及新年假期。因为这个时候,公众都比较关注慈善捐助。

感恩节前后公众较关注慈善

食物捐赠量不足的问题,在规模细小的食物库更见严重。中城区St. Michael and All Angels Church内的食物库Beeton Cupboard,是市内众多社区营运的小型食物赈济库之一,每星期大约为30名个人及家庭提供食物援助。但今个夏季,该食物库也面临需求增加及捐赠下降的双重打击。在8月底,食物库内一度只剩下两篮食物而已。

负责营运该食物库的Jenni Feheley表示,为了提高公众关注,教堂在社交媒体“脸书”上发出“求救”,在网友的帮助下,食物捐赠开始蜂涌而来,捐赠量跳升了7成。就算经过了一个早上的食物派发,教堂地库的储物房内,仍然摆满食物。

根据安省食物赈济库协会(Feed Ontario)的统计,全省每年有50.2万人,需要倚靠食物库的救济。自2008年起,食物库的整体使用量增加了14%。而省府近期政策改变,可能会进一步推高需求。

多伦多市府已发出警告,有至少20万名学童受惠的学校营养计划(school nutrition program),可能会受省府公共卫生服务经费削减影响,令食物赈济库的求助高峰期,由以往的夏季,一直延续至学期开始,甚至全年皆处于高需状态。

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