天主教團承諾公開寄宿學校歷史文件

加拿大都市网

图为沙省玛丽瓦尔教区教堂,摄于1956年。加通社/Societe historique de Saint-Boniface

【加拿大都市網】曾負責營運卑詩和沙省原住民寄宿學校的天主教會教團,承諾公開其擁有的所有寄宿學校歷史文件,並對給原住民社區造成的傷害作出道歉。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,曾在卑詩省和沙省運營48間學校的聖母無瑕獻祭教團(The Missionary of Oblates of Mary Immaculate)周四發表聲明稱,「對於參與寄宿學校運營及給原住民和有關社區帶來的傷害,我們深感抱歉。教團一直致力於通過大學、檔案館及真相與和解委員會(Truth and Reconciliation Commission),提供與寄宿學校相關的歷史文件。」

該教團表示,鑒於省級和國家級的隱私法非常複雜,這項工作尚未完成。他們已向熟悉這些法律的組織尋求指引。

聲明說,「我們還進一步認識到,推遲公開歷史文件可能會給卑詩省、沙省和本國其他地區的原住民,帶來持續的不信任、痛苦和創傷。我們將與天主教會的主教和其他領導者合作,協助尋找這些問題的全部真相。」

聖母無瑕獻祭教團經營的48間學校,包括卑詩省的甘碌市印第安寄宿學校(Kamloops Indian Residential School)及沙省考維賽斯原住民部族(Cowessess First Nation)的瑪麗瓦爾印第安寄宿學校(Marieval Indian Residential School)​。前者的舊址上月被曝發現了215名兒童的遺骸;後者舊址上本周四發現了751個無名墓地。

這些發現引發了公眾的強烈不滿,要求參與寄宿學校系統的教會公開有關全部歷史文件。聖母無瑕獻祭教團此前曾表示,將發佈與甘碌市印第安寄宿學校有關的記錄,但周四的這項聲明標誌着一項「正式承諾」,即「公開且不阻止訪問」其參與運營的所有住宿學校的記錄。

該教團的負責人索爾森神父(Father Ken Thorson)對CBC表示,他的教團已同意,只要保存在手寫日記中的住宿學校記錄可以製作數字副本,將立即交出這些記錄,他希望這次轉交的工作能很快開始。

2017年,加拿大最高法院裁定銷毀數千份寄宿學校記錄。自2020年以來,聯邦政府一直試圖阻止制定關於寄宿學校虐待索賠的統計報告。

加拿大過去對待原住民的方式被稱為文化種族滅絕。數十年中大約有15萬原住民兒童被迫與家人分離並被送往寄宿學校。大多數寄宿學校由天主教會代表聯邦政府經營。

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