安省失业率10年最低 食物银行使用率巨增 为什么有这种矛盾?

加拿大都市网

安省关注贫困团体日前公布报告显示,安省每10个人中就有1人难以负担最基本生活的开支。在2018年有逾50万省民光顾食物银行,寻求帮助逾300万次。在职人员使用食物银行的人数更在3年内增长近3成。除收入不足外,高房价等因素导致生活指数上升也是关键。

团体Feed Ontario每年追踪研究省民使用各地食物银行的情况和趋势,并写成年度“饥饿报告”(annual hunger report)。新近发布报告指,2018年全省共有逾51万人使用食物银行305,9000次,比前一年新增加8,848人。而在过去3年,使用食物银行的有收入在职人士增长27%,该情况前所未有,令人忧虑。

这部分解释了一种反常情形,亦即为何安省失业率处于10年最低的情况之下,使用食物赒济物的人数反而增加?专家指,这是因为那些朝不保夕低收入的临时工作,造就了一大批在贫困线上挣扎的家庭。

Feed Ontario行政总监史都华(Carolyn Stewart)表示,人们通常对哪些人使用食物库有一个非常不真实的印象。实际上使用者来自社会各阶层。现时这些统计数字清楚显示,即使人们在工作,仍难以负担生活花销,包括食物。

“临时职位”难以养家糊口

该份报告指,自1998年以来,在安省所谓的“临时职位”,比如那些散工、季节性工作及合同制工作职位,大幅增了31%。这类工作往往薪酬低,福利少,难以养家糊口,更不用说有余钱置业或储蓄备不时之需。安省拿最低时薪的劳工占到劳工总人数的15%,其中近一半年龄在25岁以上、三分一有大专以上学历,有一半是全职工作者。兼职工作也在增加。这些都冲击人们维持温饱生活的能力。

报告还指出另外一个现象,随着房价和房屋租金不断上扬,现时人们不得不将更多钱花在住房上面,用于吃穿等生活必须品的金钱越来越少。光顾食物银行的人士当中,87%是住在出租屋或社会保障住房中,住房花销最高占去他们全部收入约7成。食物银行使用者约占三分一是单身者和儿童。

社保及福利项目不敷生活所需

此外,报告指政府现有的社保及福利项目,不足以保障贫困人士的基本生活需求。约7成食物库使用者表示诸如失业金等社保措施是他们最基本的收入来源。但是各种福利补贴并不足以应付基本生活所需。一名单身人士目前每月基本生活费约1,641元,但安省劳工福利(Ontario Works,简称OW)每月仅能提供约733元。OW与安省伤障人士福利(Ontario Disability Support Program)等并未随通胀增加。

调查指目前约有约143.5万省民生活在贫困线以下,约占安省总人口十分一。这其中还包括213,624名儿童。

报告指,目前省民可得福利比实际所需约低23%至60%。在渥太华-加蒂诺地区,此一差距为全省最大。安省劳工福利收入比实际基本生活支出要低1,057元。

Feed Ontario在报告中建议,省府应该改善公共政策。此外省府应资助低收入家庭住房津贴,并停止将抑郁症、帕金森症及糖尿病等慢性病人排除在伤障保险申领范围之外。

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