安省疫情第二波到臨界點 專家促倒退至第二期

加拿大都市网

(■多倫多一檢測中心外排長龍。 CBC)

有公共衛生專家指出,安省感染人數大幅增加,已經令病毒檢測和病例追蹤系統捉襟見肘。即使省府近期一再承諾增加人手和資源,對於控制目前的疫情規模也已為時已晚。當務之急是宣布更嚴厲的封鎖措施,控制社區傳染,甚至把經濟開放退回到第二期。

加拿大廣播公司(CBC)援引多倫多公共衛生局數字顯示,多市接受病毒檢測的人中,只有20%於24小時內被告知結果,44%於48小時內收到結果。另外,超過一半的人,要在檢測後兩天以上才知道結果。被確診為病毒陽性的人,能在24小時之內獲衛生部門聯絡的也只有55%。

多倫多大學達拉蘭納公共健康學院教授費斯曼(David Fisman)表示,安省第二波疫情已屆臨界點。「以現有的每天感染人數和檢測追蹤時間看,很可能已發生這樣的情況,一些人由被衛生局正在追蹤的感染者身上感染病毒,然後又把病毒傳給其他人,這已經是病毒的第三輪傳播」。他表示,「現時每天感染超過500人,病例追蹤已經意義不大。」

面對來勢兇猛的第二波疫情,包括安省醫院協會(Ontario Hospital Association)在內的眾多醫療界領袖,都敦促省府宣布由目前的開放第三期退回到第二期,重新對酒吧、餐館、健身房、宗教場所、影劇院和其他非核心行業進行限制。多倫多研究者兼醫生基蘭(Tara Kiran)表示,在大範圍內按下「暫停」鍵,對於減少病毒傳播非常關鍵,可以給檢測和追蹤系統一個喘息和追趕的機會。
不過,省府的策略是盡最大努力避免大規模的封鎖和關閉行動,代之以有目標針對性的限制措施。福特政府近期宣布要將檢測能力提升到每天5萬人,並為病例追蹤系統增補1,000人手,包括請500名加拿大統計局的人手幫忙,令追蹤病例的人手由2,750人增至 3,750人。

憂達爆炸性傳播程度

但是基蘭認為,現時應該採取措施儘快減少民眾社交接觸,避免感染人數到達一個難以管控的水平,否則即使投入再多病例追蹤人員也無濟於事。「我擔心疫情到達一個爆炸性傳播的程度」。費斯曼亦認為,現時再增加檢測和追蹤能力為時已晚,「感染數字太大了,追蹤病例已不能降低感染人數了」,回到第二期以減少傳播才是最關鍵。

為了打破瓶頸,省府近期宣布在藥房增設檢測點,停止為低風險行業無徵狀者提供檢測,並在更多醫院實行唾液樣本檢測。但是就算收集樣本增加,實驗室的處理能力仍然有限。即使處理能力能夠由目前的每天約4萬人再提升到處理5萬人,每天仍會有平均5萬個積壓樣本等待處理。更不用說在各個檢測中心門外,每天仍有民眾大排長龍等待幾個小時接受檢測。

多大教授達拉(Irfan Dhalla)表示,目前情形似乎是檢測和追蹤能力的擴展,難以追得上疫情傳播的速度。這意味着周轉的時間會更長。要想知道誰是陽性,然後聯絡他們,再聯絡他們所接觸過的人,這一連串行動都要花費更長的時間。

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