快被通胀淹没的家庭 交不起养老院费用怎么办?

加拿大都市网

【加拿大都市网】74岁的Toula Ambeliotis去年秋天将86岁的丈夫George Ambeliotis送到蒙特利尔附近的长期护理院,丈夫患有前列腺癌及路易氏体失智症,除了担心他的身体状况,现在她亦要面对照顾他的费用。即使他住在公共疗养院,但月费二千元仍为她的预算带来压力。通胀来势汹汹,怎么办?

她和44岁的女儿Fenia上个月花了无数时间陪伴在George身旁,女儿原本希望能在经济上帮忙,但手头十分拮据,“很艰难,因为所有东西都加价,所有地方都加价,我也有自己的经齐状况。我真的没法子帮助她,所以待在那里就像付了帐单一样”。

对于在长期护理设施或在家照顾爱人的家庭,经济压力可以是主要压力来源,而现在更因生活成本上涨而加剧。但专家认为当关乎未来几年为家人和纳税人长期护理的预计费用时,财政压力只是冰山一角,多伦多怀雅逊大学(Ryerson University)智库、国家老龄研究所(National Institute on Ageing)研究员Bonnie-Jeanne MacDonald指“未来要维持及维护老年人的护理时,这真的像是一场完美的风暴”。MacDonald于2019年的报告预视长期护理的公众支出会在未来三十年间增加三倍,达到一年超过七十亿元,而与此同时家庭的需求亦会增加。

婴儿潮一代的人的孩子比之前几代的人少,这亦意味着随着他们的年龄增长时,只有很少家庭成员投入照顾他们。MacDonald认为现时家庭成员是长期护理的骨干,能够提供帮助的时间,是未来数十年无法维持的,“基本上那些家庭的大小需要负上更多责任,因为他们只有很少人,更重要的是,会有愈来愈多加拿人被当成无偿照顾者”。

现时食品、汽油及住宿价格上涨已为需要照顾家人的家庭施加压力,CIBC副首席经济师塔尔(Benjamin Tal)表示“通胀正在加剧,绝对会影响所有人,包括需要照顾他们父母的人。他们的成本在过去十年一直上升,我们需要以长远的眼光去思考如何帮助那些家庭”。

根据麦基尔大学(McGill University)失智教育计划的创办人Claire Webster,指导可行的支持及财政计划可以很复杂和困惑。她帮助不少家庭得到诊断后所需要的资讯和服务,其工作是受到自己的经验所驱动,她在母亲患上阿兹海默症后,在健康护理系统中感到十分迷失。她又指财务义务是众多压力来源的其中一种,“我需要为她从她的公寓里搬到一个私人住所,因为那是唯一一个方法,而我在五年间几乎用尽了她的全部终身储蓄”。

专家指出容易接触支持计划、经济支援及鼓励税收措施会是帮助家庭的好开始,MacDonald认为加拿大需要给予家庭更多资源和财务支援,以让更多老年人在家中养老,而不是花费住在护理院,“让他们在家里养老能更容易负担得起,他们会更想留在家,待在家也会该他们更开心,他们会有更好的健康结果。现在缺乏的是国家的、一致及可行的计划,真的能带领我们离开这条危险的道路”。

当考虑到将来潜在的财政压力时,女儿Fenia(下图右)带着一丝忧虑去看自己的未来,“我没有任何计划去照顾我的未来,所以这十分可怕,明显地我看到的,是我们这一代真的需要找一个计划”。

(资料图片:)T07

 

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