快被通脹淹沒的家庭 交不起養老院費用怎麼辦?

加拿大都市网

【加拿大都市網】74歲的Toula Ambeliotis去年秋天將86歲的丈夫George Ambeliotis送到蒙特利爾附近的長期護理院,丈夫患有前列腺癌及路易氏體失智症,除了擔心他的身體狀況,現在她亦要面對照顧他的費用。即使他住在公共療養院,但月費二千元仍為她的預算帶來壓力。通脹來勢洶洶,怎麼辦?

她和44歲的女兒Fenia上個月花了無數時間陪伴在George身旁,女兒原本希望能在經濟上幫忙,但手頭十分拮据,「很艱難,因為所有東西都加價,所有地方都加價,我也有自己的經齊狀況。我真的沒法子幫助她,所以待在那裡就像付了帳單一樣」。

對於在長期護理設施或在家照顧愛人的家庭,經濟壓力可以是主要壓力來源,而現在更因生活成本上漲而加劇。但專家認為當關乎未來幾年為家人和納稅人長期護理的預計費用時,財政壓力只是冰山一角,多倫多懷雅遜大學(Ryerson University)智庫、國家老齡研究所(National Institute on Ageing)研究員Bonnie-Jeanne MacDonald指「未來要維持及維護老年人的護理時,這真的像是一場完美的風暴」。MacDonald於2019年的報告預視長期護理的公眾支出會在未來三十年間增加三倍,達到一年超過七十億元,而與此同時家庭的需求亦會增加。

嬰兒潮一代的人的孩子比之前幾代的人少,這亦意味着隨着他們的年齡增長時,只有很少家庭成員投入照顧他們。MacDonald認為現時家庭成員是長期護理的骨幹,能夠提供幫助的時間,是未來數十年無法維持的,「基本上那些家庭的大小需要負上更多責任,因為他們只有很少人,更重要的是,會有愈來愈多加拿人被當成無償照顧者」。

現時食品、汽油及住宿價格上漲已為需要照顧家人的家庭施加壓力,CIBC副首席經濟師塔爾(Benjamin Tal)表示「通脹正在加劇,絕對會影響所有人,包括需要照顧他們父母的人。他們的成本在過去十年一直上升,我們需要以長遠的眼光去思考如何幫助那些家庭」。

根據麥基爾大學(McGill University)失智教育計劃的創辦人Claire Webster,指導可行的支持及財政計劃可以很複雜和困惑。她幫助不少家庭得到診斷後所需要的資訊和服務,其工作是受到自己的經驗所驅動,她在母親患上阿茲海默症後,在健康護理系統中感到十分迷失。她又指財務義務是眾多壓力來源的其中一種,「我需要為她從她的公寓里搬到一個私人住所,因為那是唯一一個方法,而我在五年間幾乎用盡了她的全部終身儲蓄」。

專家指出容易接觸支持計劃、經濟支援及鼓勵稅收措施會是幫助家庭的好開始,MacDonald認為加拿大需要給予家庭更多資源和財務支援,以讓更多老年人在家中養老,而不是花費住在護理院,「讓他們在家裡養老能更容易負擔得起,他們會更想留在家,待在家也會該他們更開心,他們會有更好的健康結果。現在缺乏的是國家的、一致及可行的計劃,真的能帶領我們離開這條危險的道路」。

當考慮到將來潛在的財政壓力時,女兒Fenia(下圖右)帶着一絲憂慮去看自己的未來,「我沒有任何計划去照顧我的未來,所以這十分可怕,明顯地我看到的,是我們這一代真的需要找一個計劃」。

(資料圖片:)T07

 

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