抗新冠口服藥供應有限 誰能優先獲得引發大討論

加拿大都市网

(■■專家希望口服藥Paxlovid有助控制疫情。 Pfizer/加通社)

隨着加拿大批准了輝瑞公司治療新冠肺炎的高效抗病毒口服藥物Paxlovid,專家希望有助控制由奧密克戎(Omicron)變種病毒所引起的激增病例。如果高危人群能夠足夠快地接受檢測,以便能夠獲得治療,這將是一種有效的工具。但是,各省和地區能否在建議的5天窗口期內把藥物分發給患者,協助紓緩醫院壓力,仍然存在疑問。由於初步供應量有限,未接種疫苗者包括未打針長者是否應優先得到,引起不少人關注。有生物倫理學家認為,讓未接種疫苗的國民獲得這藥物不僅是正確的做法,而且是明智的公共衛生政策。

多倫多大學生物倫理學家鮑曼(Kerry Bowman)指出,從道德上講,對病人的選擇作出判斷,以及根據他們作出的選擇判斷可以得到多少醫療保健,既是非常危險的做法,也是一個危險的先例,與《加拿大衛生法》不一致。不過,從科學而言,讓病人遠離醫院,無論他們是否接種了疫苗,都是擺脫疫情的關鍵,因此假如可以避免未接種疫苗者入院,相信不會有人反對先把藥物給他們。

本國已預購100萬個Paxlovid療程,並已收到首批30,400個療程,預計由現在到3月底會收到12萬個療程。目前,全國有超過33萬宗活躍新冠病例,儘管這數目被認為被低估了。

根據加拿大衛生部,Paxlovid並非所有這些活躍病例的最佳選擇,而只是一小群人的有效治療選擇。要接受此種治療,患者必須年滿18歲,首先經過核酸檢測(PCR)或快速抗原檢測,確定感染。此外,還必須在出現徵狀的頭5天內,病情足以需要藥物但不至於入院。

優先清單由省和地區決定

加拿大衛生部周二表示,最終的優先級清單將由各省和地區決定,但聯邦政府已為這些地區提供了「臨時實施考慮因素」,以分配已經到達的第一批Paxlovid。衛生部稱,首先考慮的是重病和住院風險最高人士,包括免疫功能較差;生活在某些高危環境中,並且沒有完全接種疫苗的60歲以上人士;以及超過80歲和不是最近接種的。經過幾個月的臨床試驗,輝瑞公司在去年11月報告稱,與安慰劑相比,Paxlovid在未住院的新冠肺炎高危成人患者中,把住院或死亡風險降低了89%,令人印象深刻。

專家指出,5天的時間內找到這些高危患者將是一件棘手的事情,尤其是考慮到目前本國大部分地區的新冠病毒檢測能力已經不堪重負。

根據聯邦衛生部首席醫療顧問沙瑪(Supriya Sharma)所言,在提交給加拿大衛生部的臨床試驗數據中,該藥物可以把住院和死亡風險降低89%。星島綜合報道

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