政府出钱让你减肥?小心被商家假广告欺骗

加拿大都市网

最近有民众反映一个标榜“政府出钱让你减肥”的广告让许多人感到困惑,本报记者通过明查暗访,终于揭开不法业者玩文字游戏,怀疑藉假广告招徕生意的真相。

本报记者在接获民众反映的“政府认证减肥中心”的相关广告信息后,就此问题联系了安省卫生及长期护理厅(Ministry of Health and Long-Term Care)。

安省卫生厅媒体联络官David Jensen通过电邮回复记者,否认安省卫生厅有任何此类减肥支持计划。他还建议,可以向联邦卫生部(Health Canada)询问。

联邦卫生部传讯专员(Communications Advisor)Natalie Mohamed在接受本报采访时,向记者索取了几份广告内容以及相关链接、图片作为参考,表示需要确认这些宣传是否和加拿大卫生部的健康项目相关。

一天之后,Mohamed明确答复记者,联邦卫生部并没有支持任何补助减肥计划。当记者问及市面上此类可能影响健康的减肥项目,是否有任何机构监管或卫生部对此有何评论时,她则表示:“联邦卫生部不能对错误的广告宣传予以任何评论。”

记者根据民众提供的广告链接,找到了“政府出钱轻松减肥”广告上的士嘉堡诊所进行暗访,该诊所前台在回答查询时,向记者介绍:“我们的确是向客户提供减肥项目的诊所。我们现在有一个项目有补助发放,可为成功减肥的客人报销。按要求完成整个项目后,他们就可以提交报销的申请。如果消费者去一个被认可的服务提供机构,可以拿回为此花费的80%、最高不超过2,500元的减肥花销。”

当被问及是否如广告宣传上所说,是“政府支持”的项目,她停顿半晌说:“它是一个补助,不是政府资助的(not really government funded),是名为weight loss grant(减肥补助金)的机构提供的。”并避谈“政府支持”一事。

联邦与省卫生部门均否认资助

谈及怎样确认自己符合“减肥就给钱”项目要求,以及如何加入这个减肥计划、要花多久时间等问题时,她称可以安排见诊所的营养师,确定是否合适的人选。并指只有成功减肥才能拿自己的钱。
之后记者问起weight loss grant机构的设置和要求,前台答道:“如果你认为你可以6个月减肥,你设置了这个时间段,你就需要在这段时间内完成减肥。拿钱回来的其中一个要求是你最少要减掉体重的17%,或者20磅,两者中数字高的那一个。我们更多的是采用营养学的方法配合运动帮助客户减肥。”

她续道,他们的价格已包含了营养品在内。并指在减肥补助项目中,可以选择任何的服务提供商,如果不认可服务提供商,只能拿回20%的钱。

至于这个减肥项目的成效如何,该前台表示:“我们收取2,500元,如果你减肥成功,可以最高拿回80%也就是2,000元的款项。”并称如果未遵守他们提供的方法管控自己,减肥不成功还给钱,那项目就没有存在的意义,因为这是个报销补助。

早在2018年,CTV曾有报道,指有参与减肥补助计划的民众,先去专门诊所或健康中心购买相关营养品、低脂食物,这些服务提供商并承诺在减肥成功后退回80%的款项,但等这些人真的减肥成功后,要获得这个减肥补助项目退钱,就不是那么容易了。

加拿大广播公司(CBC)也有相关报道,其中一位卡加利的Richel Prevost,身高167cm,体重90公斤。她于2017年9月报名,并向一间减肥公司推荐的诊所支付了2,400元,该诊所承诺减肥成功后将可拿回高达80%的退款。她提前5个月成功减掉了23公斤,对方却表示由于她提前在截止日期完成减肥目标,因此不能获得退款。

Prevost是在达成减肥目标提交退款申请后才有的新规,她当时并不知情。
有类似遭遇的还有卡加利的格兰杰(Jenn Granger)。

有参与者确拿到退款

Larry Smith也是参与减肥计划的一员。但在他获得同一间减肥公司的退款前,不但要满足所有条件,还要写一封很长的感谢信(thank-you letter),感谢该机构帮助他成功减肥,才可能获批退款。

根据CBC报道,由于存在不少投诉用户,安省商业促进局(The Better Business Bureau of Central Ontario)其时将该减肥公司的评级定位“F”,同时将该诊所的评级定位“D”。发言人Patrick Mckeen说:“消费者认为他们已经达到了退款要求,但公司却始终不予退款。”目前该饮食诊所已经改名,CBC的报道称减肥公司和诊所之间是有关联的(are connected)。经CBC调查后称这两家公司多年来都共用同一个地址,并且他们的经理是同一个人。但诊所的发言人表示,截至2019年4月30日,他们一共为用户支付了73万多加元。CBC报道中称没人能证明这个数字是真的。

CBC还采访了以前参加过减肥计划的用户,的确有一些用户表示他们最后获得了退款。即使目前该减肥计划已经关闭,但减肥公司表示,从去年开始他们不得不严格审查退款申请,因为有太多人向他们提出虚假的退款申请。他们仍将继续为合法的退款申请报销。

本报记者登入已改名的诊所官网时,页面上显示:不再接收与该减肥公司相关联的新客户(new clients affiliated with WLGO),并阐述这是因为该公司在公众层面的负面印象描述影响了他们帮助客人健康减肥的目的。并称诊所将继续努力提供专业、安全和可持续的减肥咨询。但是不会容忍对医疗团队的任何侮辱、亵渎和侵犯行为。”

记者追问暗访诊所的前台,该诊所是否参加这个项目的所有客人,成功减肥的钱都拿回来了?她回应:“是的。没有人被拒绝拿回补助。”

营养师:应循正途减肥

向本报透露广告信息的民众对记者表示,自己咨询的提供减肥补助的华人诊所,广告上的确写的是“政府认证减肥机构”,并且询问后发现诊所是推销理疗以及某著名传销公司的保健产品。她声称自己怀疑这些诊所,是否有保健品公司的背景或关系,通过帮助人们减肥,变相推销某品牌的产品。
安省不愿透露姓名的注册营养师在接受本报记者针对该话题的访问时表示,在行业内的确听说过减肥补助项目的存在,但是自己并未参与。

记者提问,根据营养师的经验看,3个月的时间减去17%的体重,是不是不太健康?她称:“我不晓得你讲的是体重还是体脂。减体重也是看人的。如果是很胖的人,会减得比较快。如果是比较瘦的人,但是体脂很高,要减重就比较困难。在我来看,减体脂比减体重更重要。”

她表示,非常肥胖的人,非常有需要的情况下,有医生会推荐去做缩胃的手术,当然做手术和我们探讨的减肥补助是不一样的。但是正常来讲,如何减肥,还要看个人,要看到体质,每个人的具体情况具体分析。还有人使用生酮方法也可以减肥,但是她不太建议这个方式。有的人改变一下饮食习惯就会很好。并建议做运动,配合调整饮食就可以瘦身。

在给钱减肥的项目中,包括代餐、营养品等的费用都是包含在整体费用里面的。记者向不愿透露姓名的营养师询问,是否觉得这种方法可行?营养师回应,想要快速减肥,短期食用是可以的,但是长期就不建议这么做。本报记者

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

无人机攻击伊朗军工厂 遭拦截引发爆炸

通货膨胀恶化 预测大温地区露宿者飙升

安省发布长新冠病人收费代码 新冠后遗症治疗有望

华裔女警自杀案 精神科医生庭上解释为何不留院