特寫故事:加拿大研究小組發現水行星 可能孕育生命!

加拿大都市网

 

【加拿大都市網】一個由蒙特利爾博士生領導的研究小組在太陽系外發現了一顆有可能孕育生命的行星,他們認為這顆行星完全由水覆蓋。

這顆系外行星被稱為TOI-1452 b,它圍繞着不遠處天龍座的兩顆恆星運行,距離地球約100光年。

美國宇航局的TESS太空望遠鏡定期勘察天空,尋找可能存在的遙遠行星,它首先發現了這顆星球,但是是蒙特利爾大學的查爾斯·卡迪厄(Charles Cadieux)和他的團隊確認了這顆行星的大小和半徑。他們花了50多個小時來證實這是一顆大約地球5倍大的行星。

進一步的觀察證實,儘管這顆行星比地球大得多,但它的密度卻小得多,這表明水可能占其質量相當大比例。

指導卡迪厄研究的蒙特利爾大學教授René Doyon說:「因此,它看起來可能是一個水世界的行星,有一些岩石,有一個大海洋。」

儘管水覆蓋了地球表面的70%,但它只佔地球質量的不到1%。相對而言,研究人員認為TOI-1452 b可能由30%的水組成,類似於木星的衛星Ganymede和Callisto以及土星的衛星Titan和Enceladus。

Doyon說:「因此,這是一個非常奇怪的世界,我們以前從未遇到過,」他也是位於東鎮的Mont-Mégantic天文台(OMM)的主任。

該天文台的高分辨率PESTO望遠鏡在這一發現中發揮了關鍵作用,證實了這顆行星的半徑以及它圍繞一個雙太陽系運行。在這個星球上時間過得很快–一年只有11天。

加拿大的技術發揮了更大的作用,因為研究小組使用了SPIRou,一個部分由加拿大設計的測量低質量星的儀器。

這顆系外行星的更多特徵還需要進一步的分析來確認,但Doyon說他對他的團隊到目前為止所確定的結果感到自豪。

他說:「我們的最終目標是在其他地方找到生命,無論何時你聽說有水,它都是生命生存的關鍵元素,至少就我們所知的地球上是這樣。」

「在地球上,有證據表明生命可能起源於海洋深處……我們知道那裡有很多生命,甚至是動物。所以,誰知道呢,即使你沒有任何大陸,這些海洋世界可能有生命,在海洋深處奮鬥,可能會影響他們的大氣層。」

就目前而言,天文學家似乎有希望確認這一點。韋伯太空望遠鏡在天空中的位置和接近地球的位置,它將能夠在全年做進一步的分析。(都市網Rick編譯,圖片來源視頻截圖)

(ref:https://montreal.ctvnews.ca/montreal-researchers-discover-rare-extrasolar-waterworld-1.6042517)

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