疫情改变华裔人生:空姐去回收垃圾 婚庆公司老板转做贷款

加拿大都市网

(■■乐观面对新职场挑战的洪于婷。受访者提供)

新冠疫情改变了许多人的职场选择,其中包括空姐洪于婷。从小就爱美的她,从没想到因疫情会走进“垃圾堆”、“建筑工地”,开启完全不一样的人生。历经了糟糕的撞墙期,一年多后的今天,她已是垃圾回收领域颇具名气的人物,并希望有一天能成为真正的“垃圾回收天后”。

于2019年底,担任空姐的洪于婷随夫婿从台湾移民加拿大,2020年3月拿到工作签证,正想大显身手一番,却遇上疫情封锁,各行各业暂时停顿。闷了近半年,她深感疫情没完没了,尤其航空旅游业首当其冲,不可能再重回老本行了,于是决定放手一搏,不为自己设限。她说:“疫情下很少公司聘人,我突然看到Maple Leaf Disposal垃圾回收公司在招聘会说华语的业务员,决定试一试。”

洪于婷从来没有跑业务的经验,对垃圾生意更一窍不通,因此每天花很多时间研究学习,例如家用垃圾、商用垃圾和工程器具该如何处理等,也才知道有一些城市家庭垃圾不是市府统一收的,而是屋主要找私人公司来收垃圾。她的工作就是去敲门拜访住宅或是商业客户,让他们知道她所属垃圾公司可以处理。

洪于婷说:“我要一一解释,无论是要丢弃的垃圾或是可回收的东西,甚至垃圾箱、移动厕所、工程围栏租赁或碾压机服务等,我们都提供服务。我常常跑到商家的垃圾堆或是新建的工地上说明情况,帮潜在客户出主意,因为垃圾是一般人最讨厌碰触的东西,如果我能为他们找到好的解决方法,他们自然很开心。”她说:“我一开始连英语都说不好,想着爱美的自己沦落到在垃圾堆打滚,真是糟透了。但我的主管和丈夫都鼓励我不要放弃,如果这次碰上难关就弃守,代表未来什么事情都难以做好。”

(■■洪于婷供职公司的垃圾回收车。受访者提供)

利用跑业务提升英语

她表示当时曾转念一想:“有人还要花钱学英语,我现在每天敲门拜访和陌生人攀谈,不就是最好的免费英语补习吗?每天在不同的垃圾堆和工地打转,却也因此发现了许多城市中不为人知的美丽巷弄,也是一种难得的缘分。”

垃圾回收业是以男性为主的职场生态,但她巾帼不让须眉,一年多后已大有成绩,很多商家老板也和她成了好朋友,还招揽她跳槽。“我很开心受到客户肯定,一开始他们可能只是对一个年轻女子从事垃圾生意充满好奇,后来发现这个女子内外兼具,专业上一点都不输男性。不过我不想跳槽,还想登上垃圾回收女王的宝座呢!”

目前就业人数超疫情爆发前

加拿大统计局去年12月报告称,全国新增就业岗位达153,700个,是连续第6个月增长,且统计时的就业人数比疫情爆发前的2020年2月还要多。截至2021年12月,酒店和餐饮服务业失去了四分一的劳动力,即超过205,800人离职,而专业服务行业则增加了数十万新员工。

仅由秘书、办公室行政人员和文员组成的专业服务部门,自疫情以来就增加187,600名员工;金融、保险和房地产公司亦新增了78,500人就业。与此同时,食品服务、农业、建筑和仓储行业的工人却迅速离职。

餐饮是受疫情冲击最为严重行业之一。餐饮顾问江衍致透露,许多餐厅在防疫措施限制下被迫裁员,许多兼职服务员改行做送餐员的比比皆是,他更举例一位原从事餐饮业的维吾尔裔雇员,不仅转做Uber送餐员,后来更考取牌照成为Uber司机。

旅行社生意大减九成 简秀碧考货运牌突围

■■简秀碧苦读获得货运执照, 成为业界罕见能做航空客运和货运的人。

疫情对旅游业冲击很大,许多旅行社歇业甚至永久倒闭,但列治文的凯丽旅行社却屹立不摇,是因为老板简秀碧毅然做了大突破,年已半百的她决定重拾书本考货运执照,她成了业界罕见拥有客运和货运两种执照的业者,公司盈利有了完全不一样的面貌。

1997年移民加拿大的简秀碧一直在旅行业工作,2016年开设了自己的旅行社。她说:“这场疫情真的很悲剧,2020年业绩掉了九成,还要忙着帮客户退票,亏损将近5万元。以前总能关关过,这次疫情却令我心里没个谱。当时我就想,人无法流动,但是货物总要流动的,既然我有一些航空公司的人脉网络,可以在这个基础上继续开阔一些,‘接货运单’或许是个长久的商机。”

年已半百苦读至清晨三四点

想成为航空货运代理商并不容易,需要考过4种不同执照,航空协会还要求代理商缴交5.8万元押金。简秀碧说,执照门槛很高,因为考题很刁钻。“出题方向很具实务性,例如会问某种化学品,能不能从加拿大运到中国?可能这种化学品可以在加拿大登机,但中国不允许入境,所以你需要熟记各国规则,甚至各航空公司也有自己的禁忌要求。考题还会问到:该如何运送疫苗?某种放射性物质会产生什么危险物质?舱位如何计算?这等于是物理、化学和数学的综合学科,真难倒了我这个讨厌理工的人。”

她花了约3个月时间,每天读书到清晨三四点,接着小憩一下,然后又忙着上班。尽管又多了些白发,但辛苦终有回报,2021年2月底她顺利通过考试,7月可以承接货运单了。

简秀碧坦言,货运的利润真的好很多。“接一个货运单的利润可能等于我卖50张机票,但我还不想高调宣传,想一步步慢慢来,不过目前接单量已经很稳定了,例如前阵子接到一笔单,是将这里的钢材零件送到台湾。开始踏入这行后才知道货运执照也有不同等级,我考上的是航空协会发出的执照,是业内等级最高的,全球各大航空公司的货运单我都可以承接。”

疫情逼得简秀碧重新念书学习,也激发出她更多潜能。“现在的变化太快了,不学习,不能赶上时代变迁。航空公司如今都自卖机票、卖旅游团,人人可以上网搞定,虽然透过旅行社多了一层服务保障,但旅行社仍属于夕阳产业,我想在经营航空客运之际,也开拓货运业务,不仅为我自己,也为我的员工杀出一条永续发展的生机。”

婚礼庆典公司断生意 王轶群转作贷款经纪

■■疫情使王轶群选定了人生新职业。 受访者提供

原本经营婚礼庆典公司的王轶群,自疫情开始后便失去了收入来源。在家人的支持和鼓励下,她毅然决定转行到完全陌生的金融领域,并准备参加贷款经纪证书考试,开启人生的新篇章。

王轶群近日接受《星岛日报》记者采访时表示,2019年12月疫情在中国开始时,她所经营的婚礼庆典公司生意已经开始受到波及,随着本地也开始逐渐采取限制措施,所有大型活动取消,她的公司也完全没有了生意。

疫情后顿失收入来源

当时她内心感到十分徬徨,不知道未来会怎样。好在家人一直在身边支持,母亲还陪她一起去了埃及和加拿大东部等地旅行散心,而她也在旅途中重新思考自己的未来职业方向。

“我觉得庆典活动这个行业季节性比较强,相对也不是太稳定,随着年龄增长,我也想找一个更适合一直干到退休的行业”,王轶群说。

一个机缘巧合,她的一位从事金融行业的亲戚鼓励她学做贷款经纪。而她也看到虽然疫情仍在持续,房市却依然火爆,这让她相信与房地产相关的行业在温哥华是更有发展且稳定的工作。她说:“刚好也到了30多岁,我相信这不但是我职业生涯的转折点,也是我人生的转折点。”

不过,贷款经纪也不是想做就做的,仍需通过卑诗省的考试。王轶群去年11月就开始准备,已经报名参与今年3月17日的考试。

她说:“学习还是很吃力的,毕竟是完全陌生的行业,比如贷款文件的准备以及计算的过程等。”

她不得不重回课堂,还报名参加了补习班,与此同时还在亲戚所在的金融公司市场部上班,前不久还刚刚为该公司组织一个答谢客户的小型室内高尔夫活动。

盼望在新行业做到退休

王轶群说,举办这些活动令她感觉仍未与之前的专业完全脱离,又与新进入的行业有关,令她可以慢慢过渡到新工作。当然新工作对她也仍有很多挑战,她亦做好准备克服重重困难,“毕竟我退休前再困难都不会转行了,再奋斗二、三十年。”

她坦言家人的支持对她非常重要,让她摆脱了“无力感”,并且感到有了新的方向。“上帝为你关上一扇门,也同时为你打开一扇窗”,王轶群说。

 

星岛记者陈仪芬、王学文报道

 

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

特写故事:为什么这对夫妇每天在门前挂一面不同的旗?

特写故事:找不到家庭医生续处方药 老人急得登广告

特写故事:女子讲述从美洲狮口下救下7岁小孩

特写故事:咖啡馆与房地产生意结合 这个老板的主意有点野