疫情改變華裔人生:空姐去回收垃圾 婚慶公司老闆轉做貸款

加拿大都市网

(■■樂觀面對新職場挑戰的洪於婷。受訪者提供)

新冠疫情改變了許多人的職場選擇,其中包括空姐洪於婷。從小就愛美的她,從沒想到因疫情會走進「垃圾堆」、「建築工地」,開啟完全不一樣的人生。歷經了糟糕的撞牆期,一年多後的今天,她已是垃圾回收領域頗具名氣的人物,並希望有一天能成為真正的「垃圾回收天后」。

於2019年底,擔任空姐的洪於婷隨夫婿從台灣移民加拿大,2020年3月拿到工作簽證,正想大顯身手一番,卻遇上疫情封鎖,各行各業暫時停頓。悶了近半年,她深感疫情沒完沒了,尤其航空旅遊業首當其衝,不可能再重回老本行了,於是決定放手一搏,不為自己設限。她說:「疫情下很少公司聘人,我突然看到Maple Leaf Disposal垃圾回收公司在招聘會說華語的業務員,決定試一試。」

洪於婷從來沒有跑業務的經驗,對垃圾生意更一竅不通,因此每天花很多時間研究學習,例如家用垃圾、商用垃圾和工程器具該如何處理等,也才知道有一些城市家庭垃圾不是市府統一收的,而是屋主要找私人公司來收垃圾。她的工作就是去敲門拜訪住宅或是商業客戶,讓他們知道她所屬垃圾公司可以處理。

洪於婷說:「我要一一解釋,無論是要丟棄的垃圾或是可回收的東西,甚至垃圾箱、移動廁所、工程圍欄租賃或碾壓機服務等,我們都提供服務。我常常跑到商家的垃圾堆或是新建的工地上說明情況,幫潛在客戶出主意,因為垃圾是一般人最討厭碰觸的東西,如果我能為他們找到好的解決方法,他們自然很開心。」她說:「我一開始連英語都說不好,想着愛美的自己淪落到在垃圾堆打滾,真是糟透了。但我的主管和丈夫都鼓勵我不要放棄,如果這次碰上難關就棄守,代表未來什麼事情都難以做好。」

(■■洪於婷供職公司的垃圾回收車。受訪者提供)

利用跑業務提升英語

她表示當時曾轉念一想:「有人還要花錢學英語,我現在每天敲門拜訪和陌生人攀談,不就是最好的免費英語補習嗎?每天在不同的垃圾堆和工地打轉,卻也因此發現了許多城市中不為人知的美麗巷弄,也是一種難得的緣分。」

垃圾回收業是以男性為主的職場生態,但她巾幗不讓鬚眉,一年多後已大有成績,很多商家老闆也和她成了好朋友,還招攬她跳槽。「我很開心受到客戶肯定,一開始他們可能只是對一個年輕女子從事垃圾生意充滿好奇,後來發現這個女子內外兼具,專業上一點都不輸男性。不過我不想跳槽,還想登上垃圾回收女王的寶座呢!」

目前就業人數超疫情爆發前

加拿大統計局去年12月報告稱,全國新增就業崗位達153,700個,是連續第6個月增長,且統計時的就業人數比疫情爆發前的2020年2月還要多。截至2021年12月,酒店和餐飲服務業失去了四分一的勞動力,即超過205,800人離職,而專業服務行業則增加了數十萬新員工。

僅由秘書、辦公室行政人員和文員組成的專業服務部門,自疫情以來就增加187,600名員工;金融、保險和房地產公司亦新增了78,500人就業。與此同時,食品服務、農業、建築和倉儲行業的工人卻迅速離職。

餐飲是受疫情衝擊最為嚴重行業之一。餐飲顧問江衍致透露,許多餐廳在防疫措施限制下被迫裁員,許多兼職服務員改行做送餐員的比比皆是,他更舉例一位原從事餐飲業的維吾爾裔僱員,不僅轉做Uber送餐員,後來更考取牌照成為Uber司機。

旅行社生意大減九成 簡秀碧考貨運牌突圍

■■簡秀碧苦讀獲得貨運執照, 成為業界罕見能做航空客運和貨運的人。

疫情對旅遊業衝擊很大,許多旅行社歇業甚至永久倒閉,但列治文的凱麗旅行社卻屹立不搖,是因為老闆簡秀碧毅然做了大突破,年已半百的她決定重拾書本考貨運執照,她成了業界罕見擁有客運和貨運兩種執照的業者,公司盈利有了完全不一樣的面貌。

1997年移民加拿大的簡秀碧一直在旅行業工作,2016年開設了自己的旅行社。她說:「這場疫情真的很悲劇,2020年業績掉了九成,還要忙着幫客戶退票,虧損將近5萬元。以前總能關關過,這次疫情卻令我心裏沒個譜。當時我就想,人無法流動,但是貨物總要流動的,既然我有一些航空公司的人脈網絡,可以在這個基礎上繼續開闊一些,『接貨運單』或許是個長久的商機。」

年已半百苦讀至清晨三四點

想成為航空貨運代理商並不容易,需要考過4種不同執照,航空協會還要求代理商繳交5.8萬元押金。簡秀碧說,執照門檻很高,因為考題很刁鑽。「出題方向很具實務性,例如會問某種化學品,能不能從加拿大運到中國?可能這種化學品可以在加拿大登機,但中國不允許入境,所以你需要熟記各國規則,甚至各航空公司也有自己的禁忌要求。考題還會問到:該如何運送疫苗?某种放射性物質會產生什麼危險物質?艙位如何計算?這等於是物理、化學和數學的綜合學科,真難倒了我這個討厭理工的人。」

她花了約3個月時間,每天讀書到清晨三四點,接着小憩一下,然後又忙着上班。儘管又多了些白髮,但辛苦終有回報,2021年2月底她順利通過考試,7月可以承接貨運單了。

簡秀碧坦言,貨運的利潤真的好很多。「接一個貨運單的利潤可能等於我賣50張機票,但我還不想高調宣傳,想一步步慢慢來,不過目前接單量已經很穩定了,例如前陣子接到一筆單,是將這裡的鋼材零件送到台灣。開始踏入這行後才知道貨運執照也有不同等級,我考上的是航空協會發出的執照,是業內等級最高的,全球各大航空公司的貨運單我都可以承接。」

疫情逼得簡秀碧重新念書學習,也激發出她更多潛能。「現在的變化太快了,不學習,不能趕上時代變遷。航空公司如今都自賣機票、賣旅遊團,人人可以上網搞定,雖然透過旅行社多了一層服務保障,但旅行社仍屬於夕陽產業,我想在經營航空客運之際,也開拓貨運業務,不僅為我自己,也為我的員工殺出一條永續發展的生機。」

婚禮慶典公司斷生意 王軼群轉作貸款經紀

■■疫情使王軼群選定了人生新職業。 受訪者提供

原本經營婚禮慶典公司的王軼群,自疫情開始後便失去了收入來源。在家人的支持和鼓勵下,她毅然決定轉行到完全陌生的金融領域,並準備參加貸款經紀證書考試,開啟人生的新篇章。

王軼群近日接受《星島日報》記者採訪時表示,2019年12月疫情在中國開始時,她所經營的婚禮慶典公司生意已經開始受到波及,隨着本地也開始逐漸採取限制措施,所有大型活動取消,她的公司也完全沒有了生意。

疫情後頓失收入來源

當時她內心感到十分徬徨,不知道未來會怎樣。好在家人一直在身邊支持,母親還陪她一起去了埃及和加拿大東部等地旅行散心,而她也在旅途中重新思考自己的未來職業方向。

「我覺得慶典活動這個行業季節性比較強,相對也不是太穩定,隨着年齡增長,我也想找一個更適合一直干到退休的行業」,王軼群說。

一個機緣巧合,她的一位從事金融行業的親戚鼓勵她學做貸款經紀。而她也看到雖然疫情仍在持續,房市卻依然火爆,這讓她相信與房地產相關的行業在溫哥華是更有發展且穩定的工作。她說:「剛好也到了30多歲,我相信這不但是我職業生涯的轉折點,也是我人生的轉折點。」

不過,貸款經紀也不是想做就做的,仍需通過卑詩省的考試。王軼群去年11月就開始準備,已經報名參與今年3月17日的考試。

她說:「學習還是很吃力的,畢竟是完全陌生的行業,比如貸款文件的準備以及計算的過程等。」

她不得不重回課堂,還報名參加了補習班,與此同時還在親戚所在的金融公司市場部上班,前不久還剛剛為該公司組織一個答謝客戶的小型室內高爾夫活動。

盼望在新行業做到退休

王軼群說,舉辦這些活動令她感覺仍未與之前的專業完全脫離,又與新進入的行業有關,令她可以慢慢過渡到新工作。當然新工作對她也仍有很多挑戰,她亦做好準備克服重重困難,「畢竟我退休前再困難都不會轉行了,再奮鬥二、三十年。」

她坦言家人的支持對她非常重要,讓她擺脫了「無力感」,並且感到有了新的方向。「上帝為你關上一扇門,也同時為你打開一扇窗」,王軼群說。

 

星島記者陳儀芬、王學文報道

 

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